7 datos interesantes sobre el sistema digestivo de su perro

Un sistema digestivo saludable es esencial para el bienestar de su perro. El sistema digestivo cumple muchas funciones importantes: toma alimentos, absorbe nutrientes, mantiene el equilibrio de líquidos y electrolitos y elimina los desechos, dice la Dra.Carolyn Jochman, veterinaria de WVRC Emergency & Specialty Pet Care en Waukesha, Wisconsin.

También cubre mucha área. “El tracto digestivo incluye la cavidad oral (glándulas salivales, lengua, dientes), esófago, estómago, intestino delgado y grueso, hígado, páncreas, recto y ano”, dice.

El sistema digestivo canino no es el tema más glamoroso, pero comprender cómo funciona lo coloca en una mejor posición para determinar si su perro está enfermo y necesita ser visto por un veterinario. También puede guiarlo en la toma de decisiones que mejorarán su salud.

7 datos interesantes sobre el sistema digestivo de su perro

1. Los perros también tienen acidez estomacal

Los perros pueden tener indigestión y acidez al igual que los humanos.

En ayunas, los ácidos del estómago son muy similares en personas y perros, dice el Dr. David Brummer, veterinario del Centro Médico Veterinario Orchard Park en Orchard Park, Nueva York. Sin embargo, después de comer, los perros producen más ácido que nosotros, dice.

Nuestras similitudes significan que «los perros y las personas se benefician de los mismos antiácidos». Pero antes de darle a su perro un antiácido de venta libre, hable con su veterinario. Deberá asegurarse de no correr el riesgo de posibles interacciones medicamentosas o efectos secundarios.

Los veterinarios también pueden brindarle importantes pautas de uso de antiácidos para asegurarse de que no pone en riesgo la salud de su mascota.

Pero más ácido estomacal no se traduce en dejar que su perro coma alimentos potencialmente contaminados. “Los perros no son menos sensibles a la intoxicación alimentaria (contaminación bacteriana) que las personas”, dice. Por ejemplo, «La práctica de alimentar a los perros con carne cruda conlleva un riesgo demostrado de intoxicación alimentaria».

2. La comida se mueve a través del tracto gastrointestinal de un perro tres veces más rápido

«Los perros tienen un intestino delgado que ocupa alrededor del 25% del volumen gastrointestinal total, lo que es consistente con otros omnívoros, incluidas las personas», dice el Dr. Jochman. “El intestino delgado de un gato, un verdadero carnívoro, ocupa solo el 15%”.

En promedio, la comida se mueve a través del estómago canino un poco más lento que el nuestro, pero el movimiento de la comida a través de los intestinos es un poco más rápido, dice el Dr. Brummer, quien está certificado por la junta en medicina interna.

El tiempo de tránsito gastrointestinal es de seis a ocho horas para los perros, mientras que en las personas es de entre 20 y 30 horas, agrega el Dr. Jochman.

3. Los perros no pueden masticar de lado a lado

Probablemente hayas notado que tu perro no puede masticar de lado a lado. “La mandíbula del perro solo permite el movimiento hacia arriba y hacia abajo al masticar”, explica el Dr. Jochman. «La gente tiene un movimiento de lado a lado que permite moler más los alimentos».

La diferencia probablemente tenga que ver con nuestras dietas históricas. Los antepasados ​​de los perros, parecidos a los lobos, comían principalmente carne que podía rasgarse y tragarse fácilmente, pero la gente también dependía de la recolección o cultivo de material vegetal que requería más masticación.

4. La mayoría de los perros pueden digerir y absorber carbohidratos

Pero los perros modernos son considerados omnívoros, al igual que nosotros. Originalmente comían una dieta carnívora en la naturaleza, «pero desde que fueron domesticados, se han hecho adaptaciones que les permiten digerir y utilizar nutrientes de origen vegetal», explica el Dr. Jochman.

Los verdaderos carnívoros, como los gatos, tienen un mayor requerimiento nutricional de taurina, ácido araquidónico y ciertas vitaminas, que están disponibles en fuentes de grasa y proteína animal.

“Los omnívoros no tienen un mayor requerimiento de estos y crean su propio ácido araquidónico a partir de aceites vegetales”, dice.

“La mayoría de los perros normales no tienen dificultad para digerir y absorber carbohidratos”, agrega el Dr. Brummer. Por lo tanto, «no hay ningún beneficio en alimentar a perros normales con dietas sin cereales».

5. El colesterol no afecta la salud de un perro

Su médico puede recomendarle que reduzca su nivel de colesterol, pero no escuchará las mismas preocupaciones en la oficina del veterinario. “El colesterol no tiene el mismo efecto en el corazón y sus sistemas digestivos están diseñados para adaptarse a la grasa animal”, dice el Dr. Jochman.

Los perros tampoco tienen los mismos problemas con el cáncer de colon, dice el Dr. Joseph Wakshlag, nutricionista veterinario certificado por la junta de la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Cornell en Ithaca, Nueva York. «Por lo tanto, la idea de que comer alimentos con alto contenido de fibra soluble o bajos en grasas saturadas o trans proporcionará algún beneficio para la salud es realmente desconocida en este momento».

Los veterinarios dicen que una de las claves para la salud es mantener a su perro en un peso saludable. «La obesidad está relacionada con la exacerbación de muchos problemas de salud en los perros y es nuestra batalla número uno», dice el Dr. Wakshlag. «Si hay algo que podamos hacer, es hablar con nuestros veterinarios sobre cómo frenar la obesidad».

6. La diarrea y los vómitos pueden ser problemas más graves de lo que pensaba

Las enfermedades gastrointestinales representan aproximadamente el 10% de las visitas veterinarias, dice el Dr. Jan Suchodolski, profesor asociado y director asociado de ciencias del microbioma del Laboratorio Gastrointestinal de la Universidad Texas A&M, en College Station, Texas.

“La diarrea es uno de los signos clínicos más frecuentes”, dice. «Las heces anormales también pueden ser un primer síntoma de un proceso de enfermedad más sistémica, como los riñones, el hígado y algunos trastornos endocrinos».

El vómito también es un síntoma común. Un episodio agudo puede resolverse por sí solo en uno o dos días; los veterinarios suelen recomendar un período corto de ayuno de 12 horas para «descansar» el tracto gastrointestinal, seguido de una dieta blanda, dice el Dr. Jochman. “Pero cuando los signos clínicos continúan o son especialmente severos, a menudo se recomienda realizar pruebas para intentar descubrir qué puede estar causando la angustia”, dice ella.

Los desequilibrios con otros órganos, como los riñones, también pueden provocar signos gastrointestinales. “Por eso es importante consultar a su veterinario para determinar el mejor tratamiento para su perro”, agrega el Dr. Jochman.

7. La caca de su perro dice mucho sobre su salud

Puedes aprender mucho sobre la salud de tu perro al estudiar su caca (una tarea desagradable pero necesaria).

«Hay una variedad de causas para las heces anormales», dice el Dr. Suchodolski, que está certificado por la junta en inmunología. «La mayoría de los episodios de diarrea de aparición aguda suelen autolimitarse en unos pocos días, ya que las indiscreciones alimentarias son una causa frecuente».

Los parásitos, bacterias y virus también pueden causar diarrea, dice. “Dependiendo de la causa subyacente, el animal puede necesitar o no un tratamiento adecuado para el agente infeccioso. Si la diarrea persiste durante varios días y / o hay sangre en las heces, el animal debe ser examinado por un veterinario que pueda determinar el curso de tratamiento más apropiado «.

Por otro lado, si su perro no está haciendo caca y se esfuerza por defecar, puede estar estreñido, que si se prolonga, puede causar problemas de salud graves, dice el Dr. Suchodolski.

Una conclusión importante es ponerse en contacto con su veterinario si nota algo sospechoso. “Incluso los episodios breves de diarrea o estreñimiento que ocurren periódicamente, especialmente en combinación con otros signos, como pérdida de peso y pérdida del apetito, pueden indicar un proceso de enfermedad más complicado”, dice.

Otro punto clave es que controlas regularmente los hábitos de defecación de tu perro. “Es importante que el propietario controle diariamente la frecuencia con la que defeca el animal y la consistencia de las heces”, dice el Dr. Suchodolski. “Existe cierta variación entre los animales y también variación de un día a otro, y algunos animales tienen heces consistentemente más blandas o más duras que otros. Pero en general, con el tiempo, los propietarios deberían poder establecer qué es normal para su animal «.

Deja un comentario