3 Conceptos erróneos sobre tranquilizar a un perro temeroso

Si quieres provocar un debate en cualquier foro de perros, haz la siguiente pregunta: «¿Debería estar tranquilizando a un perro temeroso?«. No faltan opiniones sobre el tema, que van desde «por supuesto» hasta «de ninguna manera, eso sólo empeora las cosas».

Una de las dificultades para responder a la pregunta es la pregunta misma. Cada uno de nosotros imagina un escenario diferente cuando imaginamos a nuestros perros temerosos, y cada uno de nosotros conforta a nuestros perros de una manera diferente. Hay tantas variables en la pregunta en sí, que realmente no hay una forma sencilla de responderla.

La respuesta corta es sí, usted puede consolar a un perro temeroso sin reforzar su miedo. ¿Significa eso que va a resolver el problema inmediatamente y aliviar el miedo de sus perros? No, y a veces va a haber una mejor opción que sólo proporcionar comodidad. Cuando se trata de temer, hay que tener en cuenta qué es lo que más beneficiaría a su perro en cualquier situación.

No es una pregunta tan simple de responder, ¿verdad?

Como a menudo veo los mismos argumentos en ambos lados con respecto a reforzar el miedo de los perros, me gustaría tomarme un momento para aclarar algo de la confusión.

tranquilizar a un perro temeroso

3 conceptos erróneos que rodean la pregunta de si debe o no tranquilizar a un perro temeroso.

1. Cada uno define la comodidad de manera diferente

Así que hiciste una simple pregunta en un foro de perros: «¿Debería estar consolando a mi temeroso perro durante una tormenta?»

Usted recibe un montón de respuestas de ambos lados, y probablemente se siente más confundido y desanimado de lo que se sentía al principio. Quiero decir que es una pregunta simple después de todo, pero cada uno la responde de manera diferente.

El primer problema con la cuestión de consolar a un perro temeroso es el hecho de que no todos estamos en la misma página cuando se trata de cómo definir la comodidad para empezar.

Algunos piensan que acariciar es proporcionar comodidad, otros piensan que usar técnicas de distracción es comodidad, y otros se imaginan agarrar a su perro como si fuera un bebé y susurrar «todo va a estar bien» es comodidad.

Técnicamente nadie se equivoca – cada una de estas cosas puede proporcionar algún nivel de comodidad a su perro durante algo que le da miedo. Pero el verdadero problema a tener en cuenta es saber qué es lo que consolaría a su perro en esa situación. ¿Será suficiente un masaje para consolar a su perro durante la tormenta, será suficiente tocar música, o necesita usar una técnica de distracción como el uso de comida?

La mejor manera de saber si debe o no consolar a su perro durante un evento X es pensar en lo que les ayudaría a largo plazo. ¿Es esta una situación de una sola vez que probablemente no volverá a surgir? Si ese es el caso, a veces la mejor manera de proporcionar consuelo es alejarse de la situación.

Si se trata de una situación aterradora que volverá a surgir, como fuegos artificiales o tormentas eléctricas, debería pensar en formas de ayudar a que su perro se sienta cómodo con ella a largo plazo. Si se trata de tormentas, trate de darle un gusto cuando escuche el sonido de los truenos. Eventualmente empezarán a asociarlo como algo que no es tan malo. Ese tipo de comodidad no reforzará los temores de su perro, si acaso los hará más fáciles de manejar. Al hacer que su perro se sienta más cómodo en una situación de miedo, usted le está ayudando a ver que no es lo peor del mundo después de todo.

Controlar el miedo no es sencillo, y es poco probable que un extraño en Internet le proporcione la mejor respuesta cuando se trata de su perro. Se trata de conocer a su perro y lo que le resulta reconfortante, y saber cómo evitar que cruce el umbral y entre en pánico.

La forma en que consolaría a un perro que está nervioso con extraños es muy diferente a la forma en que consolaría a un perro que entra en pánico durante los fuegos artificiales. Los niveles de miedo varían, al igual que los niveles de comodidad que proporcionamos.

tranquilizar a un perro temeroso

2. Confortar a su perro no reforzará el miedo

La idea errónea más común cuando se trata de consolar a un perro temeroso es que sólo reforzará el miedo. Ciertamente entiendo de dónde viene esta preocupación, pero es importante notar la distinción entre miedo y comportamiento.

El miedo es la emoción desagradable causada por la creencia de que algo es peligroso. Cuando hablamos de miedo sólo estamos hablando de la sensación desagradable de que estamos en peligro, no de los comportamientos asociados con él.

A menudo nos quedamos atascados en la mentalidad de pensar que proporcionar consuelo a un perro temeroso es sólo reforzar su miedo, y que sólo va a hacer que el miedo empeore. Nuestras emociones pueden afectar el miedo de nuestro perro (más en lo que sigue), pero los comportamientos reconfortantes no lo harán.

Piénsalo de esta manera; si tu perro está aterrorizado por las tormentas eléctricas y tú las acaricias durante una de ellas, no va a hacer que su miedo a las tormentas empeore. Acariciar durante una tormenta puede no ser suficiente para evitar que tengan miedo la próxima vez, pero mientras tanto proporciona al menos un poco de consuelo.

Digamos que le tienes miedo al dentista, así que pídele a tu amigo que te acompañe para que te dé apoyo moral. Mientras estás allí, ella te mantiene distraído haciendo charlas y contando chistes. Al final, ella te proporcionó algo de consuelo – se mantuvo calmada y te ayudó a distraerte un poco de tu propio miedo. Ese consuelo que ella le proporcionó no empeoró su miedo al dentista, sino que lo ayudó a hacerlo un poco más manejable.

Ahora bien, si tu amigo al que habías pedido que viniera también tenía miedo del dentista, es posible que tengas un problema. Si ella daba vueltas y miraba por la ventana mientras usted estaba en la sala de espera, se daría cuenta de ello, y eso podría empeorar su miedo. Las emociones pueden reforzar el miedo, pero los comportamientos reconfortantes no.

Así que cuando se trata de ayudar a su perro con sus miedos, tenga en cuenta su propio estado emocional. Siempre y cuando la comodidad que usted le proporcione sea realmente reconfortante para su perro (y se haga de una manera tranquila), usted no va a reforzar su miedo.

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Tenga en cuenta que el miedo existe en una escala que va de leve a severa. Para los perros que están extremadamente temerosos de una situación que les proporciona un poco de comodidad no es probable que resuelva el problema subyacente, pero ciertamente no lo va a empeorar.

En ciertas situaciones en las que nuestros perros se sienten extremadamente temerosos, lo más humano es consolarlos, y si eso no es posible simplemente acariciándolos, a veces la mejor opción es apartarlos de la situación.

Es similar a la forma en que ayudamos a nuestros amigos a lidiar con cosas que dan miedo. Si a tu amigo le aterrorizan los ascensores, puedes tratar de ayudarlo a mantener la calma distrayéndolo durante el viaje. Su comodidad y apoyo no están empeorando su miedo a los ascensores, pero puede ayudar a que sea más fácil para ellos lidiar con ellos.

Ahora compáralo con el método de dejar que se encarguen ellos mismos empujándolos hacia el ascensor y diciéndoles «¡jajaja, diviértete!». Tal vez tendrán un momento de alivio rápido cuando ese viaje haya terminado, pero eso asumiendo que no tengan un ataque de pánico completo y se apaguen antes de eso. Usted puede empeorar el miedo forzando a alguien (o a su perro) a entrar en una situación de miedo sin proporcionar ningún tipo de apoyo.

Si el miedo PUEDE ser reforzado, no es por tener algo bueno que te suceda mientras estás sintiendo miedo. – Consuele a un perro asustado

3 Conceptos erróneos sobre tranquilizar a un perro temeroso

Proporcionar consuelo a un perro temeroso no reforzará su miedo. Cuando elegimos no proporcionar a nuestros perros ayuda y apoyo en situaciones de miedo que el miedo puede empeorar.

Una nota rápida sobre mantener la calma

Cuando se trata de ayudar a un perro temeroso, es importante tener en cuenta su propio comportamiento. Aunque usted no reforzará el miedo permaneciendo calmado y proporcionando comodidad a su perro, puede empeorar las cosas si usted mismo se pone nervioso.

Si usted mismo entra en pánico cuando conoce a un perro nuevo, su perro se dará cuenta de ello. Su estado emocional puede afectar a su perro. Si está recogiendo a su perro cada vez que conoce a un nuevo perro, puede que empiece a asumir que «hay algo que temer», y puede que empiece a actuar de forma más defensiva cuando se acerque un nuevo perro.

Para obtener soluciones a largo plazo, tendrás que enfrentarte al miedo en sí mismo y encontrar una forma de ayudar a tu perro a superarlo. El miedo no va a mejorar con sólo ignorarlo, y a menudo puede empeorar.

Si te encuentras en una situación en la que tanto tú como tu perro teméis, la mejor solución puede ser irte. Si no puedes controlar lo que está pasando y eres incapaz de convertir la situación en una experiencia positiva, a veces, marcharte es la mejor solución. Ciertamente no es fácil de hacer, y puede sentirse como un fracaso. Pero saber cuándo decir «esto no está funcionando» puede ayudar a salir de una situación antes de que provoque aún más miedo.

Al igual que con el manejo del miedo en cualquier aspecto de la vida, es un juicio de valor, y no siempre va a haber una solución simple.

Una forma común de ayudar a los perros temerosos es usando counter conditioning . Es el proceso de cambiar una respuesta emocional negativa por una positiva, y funciona bien para muchos miedos. No es un proceso rápido, pero para ayudar de verdad con el miedo, deberías tratar de pensar en maneras de ayudar a tu perro a empezar a ver esas cosas aterradoras como no tan aterradoras después de todo.

3. Confortar a su perro puede reforzar los comportamientos

Otra idea equivocada que veo con respecto a la idea de reforzar el miedo proporcionando consuelo es confundir el miedo con los comportamientos.

Hablamos sobre el miedo de arriba (la respuesta emocional de sentirse en peligro) y cómo proporcionar consuelo no empeorará el miedo en sí mismo. Ahora pasemos a los comportamientos.

tranquilizar a un perro temeroso

Los perros temerosos pueden mostrar una variedad de comportamientos diferentes cuando están asustados. Pueden exhibir los signos clásicos del miedo, como caminar, temblar, quejarse y esconderse. Pero los perros asustados también pueden exhibir comportamientos defensivos como gruñidos o chasquidos.

El mejor ejemplo de un perro temeroso que exhibe comportamientos defensivos es la vigilancia de los recursos. Es cuando un perro se pone a la defensiva cuando te acercas a sus «cosas», más a menudo a su comida.

Laika tuvo un severo resource guarding hace años, y seré el primero en admitir que no lo vi como un comportamiento basado en el miedo para empezar. Pensé que estaba siendo una idiota egoísta. Después de mucha investigación y con la ayuda de un entrenador empezamos a dirigirnos a la protección de los recursos de Laika a través del contra-acondicionamiento y mucha paciencia.

Los perros que cuidan su comida no son territoriales ni dominantes. Te ven como una amenaza para sus cosas y están actuando a la defensiva por miedo. Es importante entender que comportamientos como la vigilancia de los recursos están basados en el miedo, y no sólo en el signo de un perro agresivo y/o egoísta.

Para ver resultados a largo plazo cuando se manejan asuntos como la protección de los recursos, es necesario abordar ese temor y ayudarlos a empezar a ver que usted se acerca a su comida como si no fuera un gran problema.

Si busca la manera de abordar la vigilancia de los recursos, encontrará dos campamentos. Aquellos que usan el contra-acondicionamiento, y aquellos que desafían a sus perros de frente a renunciar a sus cosas por ser más dominantes.

Aquellos que ponen énfasis en ser dominante sobre los perros temerosos pueden reforzar definitivamente esos comportamientos defensivos, y pueden hacer que su perro lo vea como una amenaza. Si sigues desafiando a un perro temeroso, les estarás enseñando que hay algo a lo que hay que tenerle miedo, y la forma en que responden variará. Algunos pueden cerrarse y otros elegirán ponerse aún más a la defensiva.

Otro ejemplo de cómo podemos reforzar los comportamientos temerosos es cómo respondemos cuando nuestro perro conoce a extraños.

Digamos que su perro tiene miedo de tener nuevas visitas, así que cuando su amigo se acerca, su perro comienza a actuar a la defensiva gruñendo. Si empiezas a consolar a tu perra y a acariciarla diciéndole que todo está bien durante esta reunión, puede que piensen: «Está bien, entonces seguiré gruñendo».

Su perro seguirá teniendo miedo de los extraños porque usted no ha ayudado a tratar su miedo, y como usted los consoló mientras gruñían, pueden empezar a pensar que ese comportamiento es aceptable. En otras palabras, nada cambiará, y su perro seguirá asustado y probablemente gruñirá la próxima vez que ocurra.

Para ayudar a tratar el miedo de mis perros a los extraños, me gusta hacer que las asociaciones de Laika con nuevas personas sean positivas. Les daré golosinas para que se las den, o les diré que se arrodillen y dejen que se acerque a ellas. Como sólo está un poco nerviosa con la gente nueva, es bastante fácil y después de 30 segundos suelen ser su nueva mejor amiga.

Con perros con temores más severos vas a tener que trabajar en ello. Vas a tener que encontrar un método que ayude a tu perro a enfrentarse a su miedo de una manera que puedan manejar, y uno que les ayude a empezar a ver esa cosa aterradora como si no fuera gran cosa.

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No hay una respuesta sencilla para consolar a un perro temeroso

Entrenar a su perro para que se enfrente a cosas terribles puede ser complicado, y no siempre hay una respuesta o método correcto que funcione para todos los perros.

Enseñarle a su perro a tener menos miedo de los botes de basura de su cuadra es diferente a tratar de controlar su miedo durante los fuegos artificiales.

Lo que es importante recordar es que si usted quiere que su perro se desensibilice a la situación de miedo, necesita mantenerla positiva y no amenazante. Forzar a un perro a enfrentarse a sus miedos no funciona y probablemente lo empeore.

Somos nuestros perros toda la vida. Les proporcionamos comida, refugio y amor. Cuando su perro tiene miedo, depende de usted proporcionarle la ayuda y el apoyo que necesita para controlar sus miedos. En algún momento todos necesitamos un poco de ayuda para controlar nuestros miedos.

Usted conoce mejor a su perro y sabe cómo ayudar a calmarlo durante su miedo. No se puede reforzar el miedo proporcionando comodidad a su perro. Es un concepto erróneo común con respecto al miedo en perros y humanos por igual. Negar la comodidad de su perro en una situación estresante puede empeorar sus temores.

No pienso en ayudar a mi perro a enfrentarse a sus miedos como un consuelo o un mimo, me gusta pensar en ello como si se me ocurrieran maneras de ayudar a disminuir su miedo para empezar. No sólo la estoy consolando porque está asustada, la estoy consolando porque a menudo es la mejor manera de ayudarla a seguir adelante y aprender a enfrentar esos miedos por sí misma.

¿Conforta usted a su perro temeroso?

Cuando su perro está asustado, ¿usted lo consuela? ¿Los acaricia durante las tormentas eléctricas?

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