Un gen mutado de un perro podría ayudar a tratar la ceguera

Los investigadores han identificado un gen de perro mutado en el Vallhund’s sueco que podría conducir a nuevas terapias para tratar la ceguera humana.

10 años de investigación para identificar una nueva enfermedad de la retina

Hace más de diez años los investigadores identificaron una nueva enfermedad progresiva de la retina en los perros suecos de Vallhund (también conocidos como$0027perros vikingos$0027). El Dr. Andras Komaromy, investigador veterinario de la Universidad Estatal de Michigan, comenzó a examinar perros vikingos después de recibir una llamada de un criador que dijo que podría haber identificado una nueva enfermedad retiniana.

Luego viajó a exposiciones caninas en Norteamérica y Escandinavia en busca de más perros vikingos para examinar. En el camino se encontró con Hannes Lohi y Paivi Vanhapelto que estaban llevando a cabo una investigación similar en Finlandia. Se convirtieron en colegas y viajaron a través de tres continentes y siete países para obtener más muestras.

324 Perros Después se Identificó un Defecto Mutacional

Después de obtener muestras de sangre de 324 Vallhund$0027s suecos, pudieron identificar un defecto mutacional en un gen MERTK asociado con la enfermedad retiniana recientemente descrita.

Primero, nuestros datos genéticos identificaron la mejor asociación dentro del gen MERTK , y esto fue 100 veces más fuerte que en cualquier otra región del locus rico en genes. Este resultado sugiere fuertemente que la causa de la enfermedad se encuentra en la región identificada dentro o cerca MERTK . En segundo lugar, de los tres genes retinianos en la región crítica, MERTK aparece como el candidato más probable basado en su función y significado clínico en la degeneración retiniana en humanos y ratas. – PLOS ONE

El gen que causa la atrofia progresiva de la retina en los perros vikingos se ha asociado con la enfermedad humana retinis pigmentos . Las enfermedades hereditarias de la retina se encuentran entre las principales causas de ceguera incurable tanto en humanos como en perros. La retinosis pigmentaria y el glaucoma son las dos enfermedades más comunes que causan ceguera en los seres humanos.

Un gen mutado de un perro podría ayudar a tratar la ceguera

El Vallhund sueco, también conocido como el «Perro Vikingo», se cree que se originó durante la era de los vikingos hace más de 1000 años. Son una raza de perro corta pero fuerte que ha sido mantenida por los granjeros durante siglos por sus habilidades de pastoreo.

Los perros pueden conducir a nuevas terapias para la ceguera humana

Los perros y los humanos tienen una anatomía ocular similar. Estas similitudes han llevado a una mayor comprensión de las enfermedades de la retina y al desarrollo de nuevas terapias para los seres humanos. Con más investigación, los científicos esperan desarrollar un tratamiento que inhiba el gen mutado.

Los estudios futuros incluirán la búsqueda de la mutación reguladora y el estudio de los mecanismos de la enfermedad relacionados con la sobreexpresión con la posibilidad de una opción terapéutica con inhibidores de MERTK. – Ciencia diaria

También están desarrollando un marcador genético que puede ser utilizado para ayudar a los criadores a evitar la propagación de la enfermedad hereditaria. El mismo equipo de investigación desarrolló un marcador genético para el glaucoma primario que se encuentra comúnmente en otra raza nórdica, el alces de Norweigan.

Los perros lideran otras investigaciones médicas

Además de ayudarnos a desarrollar nuevas terapias genéticas para la ceguera, los perros están dejando su huella en el campo médico. En este momento se está entrenando a perros para detectar cáncer de mama a través de tubos. Si tiene éxito, podría tener un gran impacto en la forma en que se realiza el «diagnóstico del cáncer». Comenzaron el ensayo sobre el cáncer de mama después de que se descubriera que los perros podían detectar el cáncer de próstata con 98% de precisión.

También está la investigación en curso en la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Pensilvania que está creando vacunas para el cáncer de hueso. Los perros con cáncer de hueso se están sometiendo a un nuevo tratamiento llamado inmunoterapia que ha tenido algunos resultados prometedores hasta ahora.

Durante la fase 1 del ensayo clínico, los perros que recibieron la vacuna no mostraron signos de diseminación metastásica y los tumores se describen como inertes. La molécula a la que se dirigen en el estudio de la vacuna es la misma molécula en niños con osteosarcoma y ciertos cánceres de mama.

Los perros no sólo son nuestros mejores amigos, sino que están siendo reclutados para ayudarnos en la lucha contra el cáncer.

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