Dietas crudas e hipertiroidismo en perros

El hipertiroidismo es extremadamente raro en perros. Por lo general, se asocia con tumores tiroideos agresivos que producen grandes cantidades de hormona tiroidea. La única otra causa conocida es la ingestión de hormona tiroidea de otras fuentes. En cada uno de los últimos tres años, un estudio de investigación ha documentado el hipertiroidismo en perros alimentados con dietas crudas o golosinas.

¿Qué es el hipertiroidismo?

Todos los animales tienen glándulas tiroides. Las glándulas están ubicadas junto a la tráquea (conducto de aire), justo debajo de la laringe (laringe). Estas glándulas secretan hormona tiroidea. La cantidad de hormona tiroidea en la sangre regula el metabolismo corporal. Los niveles disminuidos ralentizan el metabolismo y los niveles elevados aceleran el metabolismo. La frecuencia cardíaca, la temperatura corporal, las reacciones químicas, la utilización de alimentos o el almacenamiento dependen del nivel de hormona tiroidea en el torrente sanguíneo.

Los animales con hipertiroidismo secretan un exceso de hormonas, lo que provoca un estado constante de hiperactividad metabólica. A menudo pierden peso, tienen latidos cardíacos rápidos y apetitos voraces. Los efectos secundarios también incluyen un mayor consumo de agua, aumento de la micción y vómitos. A largo plazo, este estado hipermetabólico puede provocar insuficiencia cardíaca y renal.

Los dueños de gatos están muy familiarizados con esta condición. Los tumores benignos microscópicos hiperactivos en las glándulas tiroides son extremadamente comunes en gatos mayores. La afección es tan común que un veterinario experto en hipertiroidismo felino bromeó una vez: «Parece que todos los gatos están destinados a desarrollar hipertiroidismo en algún momento de su vida».

¿Cuál es la causa del hipertiroidismo en perros alimentados con alimentos crudos?

El tejido secretor de hormona tiroidea activa no se limita a la glándula tiroides. Las investigaciones han demostrado que se pueden encontrar pequeñas cantidades, generalmente microscópicas, de tejido tiroideo activo a lo largo de toda la tráquea, incluso en el pecho. Los perros alimentados con cuellos de animales crudos absorben la hormona tiroidea de la glándula tiroides adherida o residual o del tejido activo de la tiroides en el cuello. La cantidad es suficiente para causar síntomas de hipertiroidismo.

En los estudios de 2012 y 2013, se confirmó que las dietas de los perros enfermos incluían tejido crudo del cuello o contaminación de la glándula tiroides de productos crudos de una planta de sacrificio. El nuevo estudio de 2014 (no publicado) confirmó cuellos de res y tejido tiroideo en golosinas crudas para perros. Todos los perros en los estudios tenían niveles elevados de hormona tiroidea sin evidencia de tumores tiroideos. El cambio en la dieta dio como resultado un retorno a los niveles normales de tiroides en sangre y el alivio de los síntomas, lo que sugiere que el tejido tiroideo crudo fue la causa subyacente.

Por qué el hipertiroidismo en perros puede volverse más común

La popularidad de las dietas crudas de alimentos reales para perros se está volviendo extremadamente popular. Los ingredientes principales de muchas de estas dietas son los «huesos carnosos». Los huesos carnosos son básicamente el armazón (cuello, espalda y pelvis) del pollo o ganado pequeño (conejos), y el cuello del ganado grande después de que se ha eliminado la mayor parte del músculo elegido. Los cuellos de pollo son un hueso carnoso muy utilizado. La combinación de carne residual, ligamento, tendón. y el hueso los hacen atractivos para quienes eligen una dieta que se asemeja más a la dieta del ancestro salvaje del perro. Se cree que el alto contenido de hueso agrega calcio, fósforo y magnesio adecuados, y el cuello aporta grasa y una pequeña cantidad de proteína al resto de la dieta.

Estos estudios sugieren que la contaminación del tejido tiroideo de cuellos de animales crudos o golosinas que contienen tejido de cuello y tiroides puede causar hipertiroidismo en perros. Con un mayor número de perros alimentados con cuellos crudos, es posible que veamos más perros con esta afección.

Afortunadamente, la afección es reversible una vez que se elimina el tejido tiroideo de la dieta. Aquellos que eligen alimentar con una dieta cruda que contenga huesos carnosos pueden querer evitar el uso del cuello como parte de la dieta. También sería aconsejable la evaluación de los niveles de hormona tiroidea en sangre en perros con estas dietas.

Dietas crudas e hipertiroidismo en perros

Dr. Ken Tudor

Imagen: VJ Matthews / Shutterstock

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