Como amantes de las mascotas, damos prioridad a la seguridad de nuestras mascotas: mantenerlas alejadas de situaciones peligrosas, alimentarlas con la comida adecuada y llevarlas al veterinario cuando están enfermas. Pero, ¿qué pasa con los juguetes que compramos para nuestros perros? ¿Estamos lo suficientemente atentos a los peligros de seguridad?

“Los juguetes son una parte importante de la vida de una mascota”, explica el Dr. Rory Lubold, veterinario de Paion Veterinary en Scottsdale, Arizona. «Sirven como una herramienta de enriquecimiento y una fuente de estimulación mental para mantener a nuestras mascotas activas y comprometidas». Pero debido a que los plásticos y otros materiales pueden presentar peligros ocultos, aconseja que «siempre controle a sus mascotas después de darles un juguete nuevo».

A diferencia de los juguetes para niños, no existe un organismo que regule la seguridad de los juguetes para perros. «Los juguetes para mascotas no están bajo nuestra jurisdicción», explica Thaddeus Harrington, especialista en asuntos públicos de la Comisión de Seguridad de Productos para el Consumidor de EE. UU., Y señala que la única vez que se puede retirar un juguete para mascotas es si representa un peligro para los consumidores humanos a través de su Uso previsto.

Eso significa que el consumidor tiene la responsabilidad de separar lo seguro de lo inseguro, y comprender las etiquetas puede ayudar. Algunos juguetes para perros tienen etiquetas como «sin BPA», «sin ftalatos» y «no tóxico», pero para aquellos que no tienen una inclinación científica, estos términos pueden resultar confusos. Entonces, ¿qué deben buscar los padres de mascotas al comprar juguetes y qué debemos evitar?

¿Qué es el BPA?

El primer paso para comprender las etiquetas de los juguetes para perros es decodificar los términos. BPA es la abreviatura de bisfenol A, una sustancia química utilizada en la fabricación de plásticos de policarbonato. Según el Centro para el Control de Enfermedades (CDC), el BPA se encuentra en todas partes, desde envases de bebidas y revestimientos de latas de alimentos hasta piezas de automóviles. Tanto los seres humanos como las mascotas están generalmente expuestos a él a través de recipientes de comida y bebida.

¿Qué son los ftalatos?

El término «ftalatos» se refiere a un grupo de productos químicos también llamados a veces «plastificantes», que según explica el CDC hacen que los plásticos sean más flexibles. Estos se encuentran en una gran cantidad de envases de plástico, juguetes para niños y mascotas y contenedores de almacenamiento.

Al igual que con el BPA, la exposición a los ftalatos se produce principalmente a través de alimentos y bebidas que se han almacenado en recipientes de plástico o mediante juguetes que se colocan en la boca. Las etiquetas que dicen “sin BPA” o “sin ftalatos” implican que la empresa ha probado sus materiales para asegurarse de que estén libres de estos productos químicos.

Como explica Harrington, los juguetes para perros no están regulados por el gobierno, lo que significa que no existe una ley que obligue a las empresas a probar estos juguetes o cumplir con un cierto estándar (a diferencia de los juguetes para niños). Algunas empresas respaldarán sus afirmaciones con información sobre las pruebas en su sitio web, pero otras no tienen mucha información. Si bien una etiqueta puede implicar que han realizado pruebas, la mejor opción para los padres de mascotas es comunicarse directamente con la empresa.

¿Qué significa no tóxico?

¿Todavía se pregunta qué significa la etiqueta «no tóxico»? Ese es un poco más complicado. Según el Environmental Working Group, «Este término de marketing común implica que el ingrediente o producto no dañará la salud humana o el medio ambiente».

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Riesgos potenciales del BPA y los ftalatos

Los peligros del BPA y los ftalatos todavía son relativamente desconocidos, pero una cosa está clara: estos químicos son omnipresentes en el medio ambiente y en nuestros cuerpos. Según el Instituto Nacional de Ciencias de la Salud Ambiental, «La Encuesta Nacional de Examen de Salud y Nutrición 2003-2004 (NHANES III) realizada por los CDC encontró niveles detectables de BPA en el 93 por ciento de las 2.517 muestras de orina de personas de 6 años o más».

El BPA se ha convertido en una preocupación pública en los últimos años debido a una serie de estudios que han demostrado que la sustancia química es un «disruptor endocrino», lo que significa que puede alterar las hormonas. Estos estudios han relacionado el BPA con problemas de fertilidad en ratones (lo que tiene implicaciones para la fertilidad humana) y niveles alterados de hormona tiroidea en mujeres embarazadas. De manera similar, estudios recientes sobre la exposición a los ftalatos han indicado que puede tener un impacto en el desarrollo infantil o incluso un mayor riesgo de diabetes en humanos.

Aunque hay menos investigación sobre los efectos de estos productos químicos en las mascotas, un estudio de 2013 mostró que los productos destinados a los perros para masticarlos y masticarlos a menudo contenían BPA y ftalatos, que en algunos casos pueden filtrarse del plástico y pasar a la saliva de los perros. .

Un estudio más concluyente realizado el año pasado indicó que el BPA en la comida para perros enlatada también tiene un impacto en los niveles de BPA de las mascotas, introduciendo cambios en su microbioma intestinal. “La cantidad de BPA en la comida para perros enlatada es probablemente más significativa que la cantidad en los juguetes”, dice el Dr. Lubold, y agrega que “No hay muchos datos sobre problemas de salud con BPA y ftalatos u otras toxinas cuando se trata de su inclusión en juguetes «.

Debido a que todavía hay mucho que no sabemos sobre estos productos químicos, es mejor estar seguro. “Como regla general, sería bueno evitar los productos químicos y plastificantes adicionales siempre que sea posible”, dice el Dr. Lubold, pero señala que la probabilidad de problemas de salud de las mascotas debido a estos productos químicos es bastante baja.

“La mayoría de los perros mastican juguetes de vez en cuando y no ingieren suficientes sustancias químicas como para ser importantes”, dice. «Sin embargo, los productos químicos utilizados pueden imitar los estrógenos y tener un impacto ambiental de gran alcance».

Otros peligros de los juguetes masticables para perros

Los productos químicos no son lo único que hay que tener en cuenta al seleccionar un juguete para su perro; de hecho, los veterinarios ven una gran cantidad de dolencias relacionadas con los juguetes masticables peligrosos. La Dra. Rachel Barrack, veterinaria con licencia con experiencia en medicina occidental y oriental y propietaria de Animal Acupuncture en la ciudad de Nueva York, dice que los masticables de cuero crudo, las orejas de cerdo y los palitos de matón pueden causar malestar gastrointestinal y presentar un peligro de asfixia. Los palos y los huesos son igualmente problemáticos, dice, ya que «pueden fragmentarse y causar obstrucción o perforación gastrointestinal, emergencias médicas que requieren intervención quirúrgica».

“El mayor problema de salud con los juguetes para masticar que no son seguros es la ingestión de piezas pequeñas”, explica el Dr. Lubold, que tiene años de experiencia en medicina de emergencia. “Estas piezas pueden alojarse en el estómago o los intestinos y requerir cirugía para extraerlas. Incluso los juguetes que dicen ser «indestructibles» pueden ser masticados por algunos perros. Le he quitado muchos juguetes a perros de diferentes marcas «. Debido a esto, enfatiza, busque juguetes para perros que funcionen con el estilo de juego particular de su perro.

El Dr. Barrack está de acuerdo. «Cualquier juguete con piezas pequeñas puede representar un peligro de asfixia y / o causar una obstrucción intestinal». Agrega que «no debes dejar a tu mascota con juguetes blandos desatendidos si tienden a destruirlos y romperlos en pedacitos».

Qué buscar en un juguete para perros

“Al elegir juguetes para masticar para perros, hay muchas opciones, según sus objetivos”, dice el Dr. Lubold. Si su perro es un masticador agresivo y necesita un juguete más resistente, aconseja una selección cuidadosa.

“Los juguetes que son demasiado rígidos pueden desgastar los dientes con el tiempo o incluso romperlos. Una buena regla general es que los juguetes duros sean lo suficientemente blandos como para que puedas presionarlos con la uña y dejar una hendidura ”, dice el Dr. Lubold.

El Dr. Lubold aprueba el Zogoflex Hurley de West Paw, que está hecho de plástico de grado alimenticio sin BPA, sin ftalatos y sin látex que cumple con la FDA; esta es una garantía adicional, lo que significa que el producto cumple con las pautas de la FDA para un material que entra en contacto con los alimentos.

Si a su perro le gusta un chillido, pruebe el juguete de fútbol para perros Gnawsome Squeaker, que está hecho de plástico que sigue las mismas pautas. El volante de nailon Nerf Dog funciona bien para perros más atléticos y también está fabricado con nailon resistente al desgarro, aprobado por la FDA y sin BPA.

Si bien no todas las empresas de juguetes para perros proporcionan información detrás del etiquetado de sus productos, vale la pena tomarse un momento para investigar los sitios web de las empresas para obtener más información sobre la seguridad de los juguetes para perros. Por ejemplo, la empresa Planet Dog proporciona información detallada en su sitio web sobre cómo se fabrican sus juguetes, explicando cómo desarrollaron su plástico especial con aceite olefínico blanco en lugar de ablandadores químicos.

Con un poco de información sobre prácticas de etiquetado, productos químicos y otros materiales potencialmente peligrosos, debería resultarle un poco más fácil seleccionar un juguete para perros seguro y ecológico.

Y no olvides consultar también a tus amigos de cuatro patas: las preferencias y la personalidad de tu cachorro te ayudarán en gran medida a tomar una decisión adecuada. “No existe una solución única para todos”, dice el Dr. Barrack. «Es importante conocer a su mascota al seleccionar juguetes».

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