¿Sonríen los perros? La ciencia detrás de la apariencia que obtenemos de un perro feliz

Por LisaBeth Weber

¿Sonríen los perros? Todos hemos visto las bocas vueltas hacia arriba en nuestros amigos de cuatro patas; la inmensa alegría que emana un perro feliz cuando entramos por la puerta, les preguntamos si tienen hambre o los llevamos al parque para perros. Pero, ¿estamos simplemente proyectando nuestras emociones humanas en nuestros cachorros, lo que se conoce como antropomorfización, de modo que los veamos sonriendo, o están sonriendo de verdad?

Victoria Schade, entrenadora de perros certificada y autora del libro «Bonding With Your Dog», dice: «Los perros usan sus cuerpos para expresar felicidad de muchas maneras, pero una verdadera sonrisa al estilo humano normalmente no es una de ellas». Schade explica que estamos viendo perros felices que participan en actividades que disfrutan, como jugar o correr, y traducir sus bocas abiertas y jadeantes en sonrisas. Ella agrega: «El equivalente canino de una sonrisa es un cuerpo elástico, un movimiento de la cola suelto y una expresión facial con ojos suaves y boca y oídos relajados».

Se trata de comunicación

Kim Brophey, consultora certificada de comportamiento canino en Dog Door Behavior Center en Asheville, Carolina del Norte, oradora de TEDx y autora de «Meet Your Dog», ve a los perros «sonreír» como una expresión y comportamiento facial adaptativo con una variedad de funciones y beneficios evolutivos. Destacando una correlación de comunicación, dice: «Lo que vemos como ‘sonreír’ puede servir para mediar en conflictos, comunicar deferencia y facilitar la vinculación». Brophey señala que, naturalmente, los perros parecen emplear comportamientos adaptativos de «sonrisa» como una habilidad social y expresión de emociones. Ella agrega: «Aunque es divertido pensar que los perros sonríen deliberadamente, la realidad es que hay fuerzas evolutivas muy complejas en acción».

En cuanto a por qué reaccionamos de la manera en que lo hacemos cuando vemos a un perro «sonriendo», Brophey dice que es una combinación de oxitocina y evolución. «Los perros son maestros en la observación y manipulación del comportamiento humano», dice. “Ese es su nicho. Su ascendencia y experiencias les han informado sobre cómo ser efectivamente encantadores «.

Esta «sonrisa» es respaldada por los humanos cuando reaccionan, ríen, dan golosinas, acarician y aplauden. Los perros aprenden rápidamente que se trata de una reacción positiva a su comportamiento y seguirán sonriendo por ello.

Brophey entiende esto a nivel científico, pero admite alegremente que es engañada a diario por las docenas de perros que conoce. Sin embargo, se recuerda a sí misma y a los demás que deben honrar y respetar la historia de amor evolutiva entre personas y perros. Todos y cada uno de los perros son individuos biológicos complejos con sus propias emociones, inteligencia, experiencia, personalidad y opiniones.

Lenguaje corporal del perro

Durante más de 10 años, Schade ha sido un cuidador de animales clave, también conocido como criador de cachorros, para el muy querido Puppy Bowl en Animal Planet. “Las ‘conversaciones’ increíblemente matizadas del lenguaje corporal de los perros entre sí pueden ser tan fugaces como un parpadeo o tan obvias como un arco de juego”, dice Schade. “Cuando se expresan alegría o felicidad entre sí, es probable que usen todo su cuerpo para transmitirlo. Dicho esto, la ‘cara de juego’ feliz de un perro podría parecerse a nuestra versión de una sonrisa «.

Hay otro ángulo en toda la cuestión de los perros sonrientes, según Schade. En el mundo humano, las sonrisas son contagiosas, por lo que si una persona mira a un perro y traduce su expresión como una sonrisa, es probable que la persona le devuelva la sonrisa. Schade explica que también existe la «sonrisa sumisa», que parece una sonrisa porque los labios están retraídos y los dientes expuestos. La «sonrisa sumisa» es lo que vemos en esos videos de «perros avergonzados» donde la persona regaña a un perro que se porta mal, y el perro reacciona entrecerrando los ojos y «sonriendo».

Según Brophey, existe una causa científica adicional para la reacción de «sonrisa» que obtenemos de los perros: neotenia, la preservación de los comportamientos juveniles durante la edad adulta. Los comportamientos de saludo ritualizados y emocionales como «sonreír», lamer, saltar, mover la cola y vocalizar son comportamientos altamente adaptativos en los perros, especialmente entre los jóvenes, y están significativamente influenciados por la domesticación genética. “El proceso evolutivo a lo largo del tiempo nos ha llevado, en parte, a nuestra percepción de la expresión facial de un perro y la reacción a algo positivo como una sonrisa. Luego, simplemente exudamos oxitocina en la cara de un cachorro de perro sonriente y que se mueve, incluso si solo son fuerzas evolutivas las que actúan ”, explica Brophey.

Aunque los conductistas caninos pueden explicar la comunicación evolutiva y las expresiones de nuestros cachorros con base científica, la observación predominante entre los dueños de perros podría ser: «¡Por supuesto que mi perro está sonriendo!»

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