Un estudio publicado recientemente apunta a una tendencia inquietante en la posesión de perros.

Los investigadores analizaron las estadísticas de registro del Australian National Kennel Council (ANKC) de 1986 a 2013 para 181 razas. Descubrieron que es cada vez más probable que las personas compren perros braquicefálicos más pequeños. En otras palabras, razas como Pugs y Bulldogs que tienen hocico corto, cabeza ancha y ojos prominentes.

¿Por qué es esto una preocupación? Los perros braquicefálicos tienen más problemas de salud que los que les corresponden, entre los que destaca el síndrome de las vías respiratorias braquicefálicas. Al seleccionar esta forma de cabeza antinatural, hemos creado algunas anomalías anatómicas potencialmente graves, que incluyen:

  • aberturas nasales estrechas
  • una tráquea delgada (tráquea)
  • un paladar largo y suave
  • emanaciones de tejido en la laringe (laringe)

Estas características pueden combinarse para hacer que la respiración de estos pobres perros sea muy difícil. Los síntomas típicos incluyen respiración ruidosa, trabajo más duro de lo normal para respirar, incapacidad para hacer ejercicio normalmente, tendencia al sobrecalentamiento y arcadas. En casos severos, los perros pueden colapsar debido a niveles bajos de oxígeno en sangre. Además, los perros braquicéfalos pequeños a menudo no pueden dar a luz de forma natural. Sus cachorros deben ser entregados por cesárea, cuyo momento puede no ser el ideal para el bienestar de los cachorros.

“Otras afecciones con predisposición braquicéfalo incluyen tumores de mastocitos, neoplasias del sistema quimiorreceptor, hidrocefalia y múltiples trastornos digestivos, oculares y dermatológicos”, según los investigadores australianos. Lo más inquietante es que los autores informan que «la esperanza de vida se estima 4 años más baja en las razas altamente braquicefálicas que en las que no lo son (8,6 años frente a 12,7 años)».

Y esta tendencia hacia razas braquicefálicas más pequeñas no se limita a Australia. Como dice el documento:

El boom de la braquicefalia parece ser mundial. De acuerdo con nuestros resultados, las razas braquicefálicas como Bulldogs ingleses, Bulldogs franceses, Boxers y Pugs se han vuelto cada vez más populares en el Reino Unido (UK) en los últimos años, y el número de Bulldogs y Bulldogs franceses registrados en el American Kennel Club han aumentado en un 69% y un 476%, respectivamente, en la última década.

¿Por qué estamos viendo un «boom de la braquicefalia»? Los autores teorizan que tiene que ver con una combinación de tres factores:

  • La creciente popularidad de las casas más pequeñas, lo que podría limitar el atractivo de los perros grandes.
  • La cabeza redonda, los ojos prominentes y la nariz pequeña de los perros braquicéfalos son parecidos a los de un bebé y estimulan las tendencias de cuidado en los adultos, incluso en todas las especies.
  • Pura moda

¿Estás pensando en tener un perro pequeño braquicefálico? No estoy (necesariamente) tratando de cambiar de opinión, solo sé consciente de las consecuencias de tu decisión.

Referencia

Tendencias en la popularidad de algunos rasgos morfológicos de perros de raza pura en Australia. Teng KT, McGreevy PD, Toribio JA, Dhand NK. Epidemiol genético canino. 5 de abril de 2016; 3: 2.

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