Lhasa Apso: Características y Comportamiento

La raza de perro Lhasa Apso es originaria del Tíbet, donde eran perros guardianes muy apreciados en los palacios y monasterios de su montañosa tierra natal. El Lhasa de hoy ya no es un guardián de palacio, sino principalmente un compañero familiar que protege lealmente a su familia del peligro.

Aunque se trata de perros de raza pura, puede encontrarlos al cuidado de refugios o grupos de rescate. Recuerde que debe adoptar. No vaya de compras si quiere llevarse un perro a casa. Aunque es pequeño de estatura, el Lhasa es un perro robusto e independiente. Estos cachorros pueden adaptarse a casi cualquier hogar, incluidos los apartamentos, e incluso se adaptan bien a los padres novatos de mascotas.

Sin embargo, pueden desafiar su liderazgo si no se mantiene un adiestramiento firme y constante. Si puede satisfacer las necesidades de la raza, tendrá un miembro de la familia cariñoso y juguetón.

Más sobre esta raza Lhasa Apso

El Lhasa Apso se considera un perro grande, muy grande. Criado durante cientos de años para ser un perro guardián de la realeza, el Lhasa moderno afronta la vida como lo hacían sus antepasados: es un fiel guardián del hogar y la familia.

La naturaleza protectora del Lhasa puede sorprender a quienes no están familiarizados con él, dado su pequeño tamaño y su largo y fluido pelaje. Desde luego, no parece feroz.

Pero cuando se trata de proteger a los suyos, el Lhasa es feroz, aunque nunca inusualmente agresivo. Desconfía por naturaleza de los extraños -un rasgo excelente para un guardia de palacio- y se toma muy en serio su labor de protector.

La devoción del Lhasa de corazón de león también significa que disfruta compartiendo la vida con su familia. Es inteligente, independiente (un perro guardián debe pensar por sí mismo) y travieso.

Si está pensando en un Lhasa -y muchos encuentran su aspecto irresistible- debe tener en cuenta la naturaleza protectora de esta raza. La socialización y el adiestramiento tempranos son absolutamente críticos para el éxito de un Lhasa como miembro de la familia, para que pueda dirigir adecuadamente su tendencia natural a la cautela. Sin embargo, el tiempo invertido en su adiestramiento merece la pena por la lealtad, la alegría y la compañía que proporciona este pequeño perro longevo y resistente.

Al Lhasa le gusta hacer sus propias cosas, lo que significa que su objetivo en la vida no es necesariamente complacerte. En esto se diferencia de otras razas, como el labrador retriever. Aunque el Lhasa puede ser adiestrado con éxito, no siempre es el perro más obediente de la clase.

Pero los que conocen y quieren al Lhasa alaban su inteligencia y su capacidad única de razonar. Incluso puede tender a la manipulación, por lo que la constancia es clave en el adiestramiento del cachorro de Lhasa (al igual que ocurre con la crianza de los niños). Si no te haces cargo, tu Lhasa seguramente lo intentará.

Pocos cachorros son más bonitos que el cachorro de Lhasa, con sus ojos chispeantes y su pelaje esponjoso. Estos pequeños son curiosos y están llenos de energía, y les encanta jugar. El Lhasa madura lentamente y sigue siendo un cachorro hasta los tres años. Los nuevos propietarios deben tener esto en cuenta a la hora de adiestrar a los cachorros de Lhasa, o pueden frustrarse por la negativa del Lhasa a tomarse las lecciones demasiado en serio. El adiestramiento en el hogar puede ser difícil; se recomienda el adiestramiento en jaulas.

En cuanto al pelaje del Lhasa, es espléndido: largo, grueso y hermoso. También es una tarea para mantenerlo en buenas condiciones. Es necesario cepillarlo y peinarlo a diario para mantenerlo libre de enredos. También es necesario un baño frecuente para que el Lhasa siga oliendo bien. Algunos propietarios optan por recortar el pelaje o recortar el pelo alrededor de la cara. Si estás pensando en tener un Lhasa, debes saber que vas a tener que asearlo mucho, o que vas a tener que tutear a un peluquero profesional.

¿Qué pasa con los niños y el Lhasa? Tenga en cuenta que esta raza es conocida por su impaciencia ante la torpeza normal asociada a los niños; les dará un mordisco. Tiende a vincularse más con los adultos que con los niños, pero no es una regla rígida. Los niños mayores, o los niños pequeños que son excepcionalmente amables con los perros, pueden convivir felizmente con el Lhasa. Si busca un perro 100% «infantil», el Lhasa probablemente no sea una buena elección.

El Lhasa promedio vive mucho tiempo: de 12 a 15 años no es raro, y algunos viven de 17 a 20 años.

El Lhasa Apso se considera un perro grande, muy grande. Criado durante cientos de años para ser un perro guardián de la realeza, el Lhasa moderno afronta la vida como lo hacían sus antepasados: es un fiel guardián del hogar y la familia.

La naturaleza protectora del Lhasa puede sorprender a quienes no están familiarizados con él, dado su pequeño tamaño y su largo y fluido pelaje. Desde luego, no parece feroz.

Pero cuando se trata de proteger a los suyos, el Lhasa es feroz, aunque nunca inusualmente agresivo. Desconfía por naturaleza de los extraños -un rasgo excelente para un guardia de palacio- y se toma muy en serio su labor de protector.

La devoción del Lhasa de corazón de león también significa que disfruta compartiendo la vida con su familia. Es inteligente, independiente (un perro guardián debe pensar por sí mismo) y travieso.

Si está pensando en un Lhasa -y muchos encuentran su aspecto irresistible- debe tener en cuenta la naturaleza protectora de esta raza. La socialización y el adiestramiento tempranos son absolutamente críticos para el éxito de un Lhasa como miembro de la familia, para que pueda dirigir adecuadamente su tendencia natural a la cautela. Sin embargo, el tiempo invertido en su adiestramiento merece la pena por la lealtad, la alegría y la compañía que proporciona este pequeño perro longevo y resistente.

Al Lhasa le gusta hacer sus propias cosas, lo que significa que su objetivo en la vida no es necesariamente complacerte. En esto se diferencia de otras razas, como el labrador retriever. Aunque el Lhasa puede ser adiestrado con éxito, no siempre es el perro más obediente de la clase.

Pero los que conocen y quieren al Lhasa alaban su inteligencia y su capacidad única de razonar. Incluso puede tender a la manipulación, por lo que la constancia es clave en el adiestramiento del cachorro de Lhasa (al igual que ocurre con la crianza de los niños). Si no te haces cargo, tu Lhasa seguramente lo intentará.

Pocos cachorros son más bonitos que el cachorro de Lhasa, con sus ojos chispeantes y su pelaje esponjoso. Estos pequeños son curiosos y están llenos de energía, y les encanta jugar. El Lhasa madura lentamente y sigue siendo un cachorro hasta los tres años. Los nuevos propietarios deben tener esto en cuenta a la hora de adiestrar a los cachorros de Lhasa, o pueden frustrarse por la negativa del Lhasa a tomarse las lecciones demasiado en serio. El adiestramiento en el hogar puede ser difícil; se recomienda el adiestramiento en jaulas.

En cuanto al pelaje del Lhasa, es espléndido: largo, grueso y hermoso. También es una tarea para mantenerlo en buenas condiciones. Es necesario cepillarlo y peinarlo a diario para mantenerlo libre de enredos. También es necesario un baño frecuente para que el Lhasa siga oliendo bien. Algunos propietarios optan por recortar el pelaje o recortar el pelo alrededor de la cara. Si estás pensando en tener un Lhasa, debes saber que vas a tener que asearlo mucho, o que vas a tener que tutear a un peluquero profesional.

¿Qué pasa con los niños y el Lhasa? Tenga en cuenta que esta raza es conocida por su impaciencia ante la torpeza normal asociada a los niños; les dará un mordisco. Tiende a vincularse más con los adultos que con los niños, pero no es una regla rígida. Los niños mayores, o los niños pequeños que son excepcionalmente amables con los perros, pueden convivir felizmente con el Lhasa. Si busca un perro 100% «infantil», el Lhasa probablemente no sea una buena elección.

El Lhasa promedio vive mucho tiempo: de 12 a 15 años no es raro, y algunos viven de 17 a 20 años.

Historia

El Lhasa procede del Tíbet, y toma su nombre de la ciudad santa de Lhasa. Durante miles de años, el Lhasa fue criado exclusivamente por la nobleza y los monjes de los monasterios para que actuara como guardia interior y protector. Se le conoce en su tierra natal como Abso Seng Kye, que se traduce como «Perro centinela del león que ladra». El grueso pelaje del Lhasa es protector; su clima nativo es de frío intenso y calor extremo.

La historia registrada de la raza se remonta al año 800 a.C. Un Lhasa se consideraba de buena suerte, pero era casi imposible comprar uno: era un perro guardián en los templos y monasterios y, por tanto, se consideraba sagrado. Se creía que cuando un dueño moría, el alma humana entraba en el cuerpo de su Lhasa Apso. No se permitía que los Lhasas salieran del país, excepto cuando eran regalados por el Dalai Lama.

Desde el comienzo de la Dinastía Manchú en 1583 hasta una fecha tan reciente como 1908, el Dalai Lama envió Lhasas como regalos sagrados al Emperador de China y a los miembros de la familia imperial. Los Lhasas se entregaban siempre por parejas y se pensaba que traían consigo buena suerte y prosperidad.

Los primeros Lhasas que entraron directamente en Estados Unidos fueron regalados por el 13º Dalai Lama en 1933 a C. Suydam Cutting, un conocido viajero y naturalista. Cutting era propietario de la granja Hamilton en Gladstone, Nueva Jersey, y los dos perros regalados se convirtieron en la base de su criadero.

El American Kennel Club aceptó el Lhasa Apso como raza en 1935.

Tamaño

Los machos miden entre 10 y 11 pulgadas y pesan entre 13 y 15 libras; las hembras son ligeramente más pequeñas.

Personalidad

La personalidad del Lhasa Apso es una mezcla especial e interesante. Es un perro alegre, travieso y juguetón; también es regio, independiente y feroz. Se toma muy en serio el trabajo de vigilar su hogar y su familia; también tarda mucho en crecer, e incluso entonces sigue siendo algo cachorro hasta la vejez.

El Lhasa puede ser pequeño, pero no es nada frágil. Es robusto y fuerte, y es naturalmente desconfiado con los extraños. Hará amigos, pero no hasta que sepa que el individuo no representa una amenaza. Es un excelente perro guardián.

Al Lhasa independiente le gusta ser el «perro principal». El adiestramiento y la socialización, empezando por las clases para cachorros, son esenciales. Le enseñarán buenos modales caninos y evitarán que piense que puede gobernar el gallinero. Los propietarios de Lhasa deben ser líderes fuertes y amables.

El Lhasa no es extremadamente activo y se conforma con vivir dentro de casa. A diferencia de muchas otras razas, no necesita un ejercicio vigoroso para reducir la energía nerviosa. Sin embargo, disfruta y se beneficia de pequeños paseos y sesiones de juego.

Al Lhasa le gusta estar cerca de su familia, siguiéndolos de habitación en habitación para participar en las actividades o sentarse en el regazo. Sin embargo, debido a su naturaleza independiente, está bien cuando se le deja solo en casa durante un tiempo razonable. El Lhasa no suele sufrir ansiedad por separación.

El temperamento se ve afectado por una serie de factores, como la herencia, el adiestramiento y la socialización. Los cachorros con buen temperamento son curiosos y juguetones, y están dispuestos a acercarse a las personas y a ser abrazados por ellas. Elige el cachorro intermedio, no el que pega a sus compañeros de camada o el que se esconde en un rincón.

Conoce siempre al menos a uno de los padres -normalmente la madre es la que está disponible- para asegurarte de que tienen un temperamento agradable con el que te sientas cómodo. Conocer a los hermanos u otros familiares de los padres también es útil para evaluar cómo será el cachorro cuando crezca.

Salud

Los Lhasas son generalmente saludables, pero como todas las razas, son propensos a ciertas condiciones de salud. No todos los Lhasas padecerán alguna o todas estas enfermedades, pero es importante conocerlas si estás considerando esta raza.

Si vas a comprar un cachorro, busca un buen criador que te muestre las autorizaciones sanitarias de los dos padres del cachorro. Las autorizaciones sanitarias demuestran que un perro ha sido sometido a pruebas y ha sido absuelto de una condición particular.

En el caso de los Lhasas, debe esperar ver las autorizaciones sanitarias de la Orthopedic Foundation for Animals (OFA) para la displasia de cadera (con una puntuación de regular o mejor), la displasia de codo, el hipotiroidismo y la enfermedad de von Willebrand; de la Universidad de Auburn para la trombopatía; y de la Canine Eye Registry Foundation (CERF) que certifica que los ojos son normales. Puede confirmar las autorizaciones sanitarias consultando el sitio web de la OFA (offa.org).

  • Ojo de cereza: Este mal se produce cuando la glándula conocida como tercer párpado se hincha. Tiene el aspecto de una masa roja -una cereza- en el ángulo interno del ojo del perro. El tratamiento del ojo de cereza suele ser quirúrgico.
  • Luxación rotuliana: También conocida como deslizamiento de la rodilla, es un problema común en los perros pequeños. La rótula es la cabeza de la rodilla. Luxación significa dislocación de una parte anatómica (como un hueso en una articulación). La luxación rotuliana se produce cuando la articulación de la rodilla (a menudo de una pata trasera) se desliza hacia dentro y hacia fuera, causando dolor. Esto puede ser incapacitante, aunque muchos perros llevan una vida relativamente normal con esta condición.
  • Alergias: Las alergias son una dolencia común en los perros, y el Lhasa Apso no es una excepción. Hay tres tipos principales de alergias: las alergias alimentarias, que se tratan eliminando ciertos alimentos de la dieta del perro; las alergias de contacto, que están causadas por una reacción a una sustancia tópica como la ropa de cama, los polvos antipulgas, los champús para perros y otros productos químicos; y las alergias inhalatorias, que están causadas por alérgenos transportados por el aire como el polen, el polvo y el moho. El tratamiento varía según la causa y puede incluir restricciones dietéticas, medicamentos y cambios ambientales.
  • Adenitis sebácea (AS): Se trata de un problema grave en los perros. Esta condición genética de la piel es difícil de diagnosticar y a menudo se confunde con hipotiroidismo, alergias u otras condiciones. Cuando un perro tiene SA, las glándulas sebáceas de la piel se inflaman por razones desconocidas y acaban destruyéndose. Los perros afectados suelen tener la piel seca y escamosa con pérdida de pelo en la parte superior de la cabeza, el cuello y la espalda. Los perros gravemente afectados pueden tener la piel engrosada, un olor desagradable e infecciones cutáneas secundarias. Aunque el problema es principalmente cosmético, puede ser incómodo para el perro. Su veterinario realizará una biopsia de la piel si se sospecha de SA. Las opciones de tratamiento varían.
  • Queratoconjuntivitis Sicca: Comúnmente conocida como ojo seco, es una inflamación del ojo que se produce cuando la producción de lágrimas es deficiente. Los síntomas, una secreción amarilla pegajosa, pueden confundirse con una conjuntivitis. El tratamiento incluye medicación, lágrimas artificiales y, a veces, cirugía.
  • Atrofia retiniana progresiva (ARP): Se trata de una familia de enfermedades oculares que implica el deterioro gradual de la retina. Al principio de la enfermedad, los perros afectados se vuelven ciegos de noche; pierden la vista durante el día a medida que la enfermedad progresa. Muchos perros afectados se adaptan bien a su visión limitada o perdida, siempre que su entorno siga siendo el mismo.
  • Displasia renal hereditaria familiar: Se trata de un defecto de desarrollo o genético de los riñones, que son notablemente pequeños y de forma irregular. La enfermedad varía en cuanto a su gravedad: los cachorros gravemente afectados tienen demasiada sed y son pequeños para su edad, y a menudo sufren insuficiencia renal. Los perros levemente afectados pueden no mostrar síntomas.

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Cuidado

El Lhasa es una gran opción para las personas con espacio limitado. Es muy adecuado para vivir en un apartamento o condominio, aunque le gusta jugar al aire libre en un patio cercado.

El Lhasa se conforma con varios paseos cortos al día. No es un perro con mucha energía, y no tiende a rebotar contra las paredes cuando está encerrado en un día de lluvia. Es feliz sentado en tu regazo, paseando por la casa, jugando con sus juguetes y alertando a los transeúntes.

El adiestramiento del Lhasa en el hogar puede ser un reto, por lo que es aconsejable adiestrarlo en la caja. Además, recuerde que este perro tardará mucho tiempo en madurar mentalmente. Es posible que alcance su tamaño completo al año de edad, pero su comportamiento seguirá siendo el de un cachorro. Sea especialmente paciente durante el adiestramiento: manténgalo positivo y constante, y esté dispuesto a recorrer un largo camino.

Alimentación

Cantidad diaria recomendada: De 34 a 1 taza de alimento seco de alta calidad al día, repartido en dos comidas.

Nota: La cantidad de comida de su perro adulto depende de su tamaño, edad, constitución, metabolismo y nivel de actividad. Los perros son individuos, como las personas, y no todos necesitan la misma cantidad de comida. Ni que decir tiene que un perro muy activo necesitará más que un perro de sofá. La calidad de la comida para perros que compres también marca la diferencia: cuanto mejor sea la comida para perros, mayor será su aporte nutricional y menos tendrás que sacudirla en el cuenco de tu perro.

Mantén a tu Lhasa en buena forma midiendo su comida y dándosela dos veces al día en lugar de dejarle comida fuera todo el tiempo. Si no estás seguro de si tiene sobrepeso, hazle la prueba de la vista y la de las manos.

En primer lugar, mira hacia abajo. Deberías poder ver su cintura. A continuación, pon tus manos en su espalda, con los pulgares a lo largo de la columna vertebral y los dedos extendidos hacia abajo. Deberías poder sentir pero no ver sus costillas sin tener que presionar con fuerza. Si no puedes, necesita menos comida y más ejercicio.

Para saber más sobre la alimentación de tu Lhasa, consulta nuestras pautas para comprar la comida adecuada, alimentar a tu cachorro y alimentar a tu perro adulto.

Color del pelaje y cuidado

El pelaje del Lhasa es precioso. Normalmente es largo, liso y denso. Viene en muchos colores, incluyendo miel, negro, blanco, pizarra, o parti-color.

Sin embargo, mantener el pelaje del Lhasa en buen estado requiere mucho tiempo y es difícil. Es necesario un cepillado y un peinado regulares, incluso diarios, así como un baño frecuente (cada dos o cuatro semanas). Muchos propietarios optan por contratar a un peluquero profesional, porque aunque un propietario trabajador puede aprender a manejar el pelaje del Lhasa, no es un trabajo para principiantes.

De hecho, no es raro que los propietarios corten el pelaje de su Lhasa para reducir las tareas de aseo. El bello y fluido pelaje desaparece, pero lo que queda es mucho más fácil de cuidar.

Cepilla los dientes de tu Lhasa al menos dos o tres veces por semana para eliminar la acumulación de sarro y las bacterias que se esconden en él. El cepillado diario es aún mejor si quieres prevenir las enfermedades de las encías y el mal aliento.

Recorta sus uñas una o dos veces al mes si tu perro no las desgasta de forma natural para evitar desgarros dolorosos y otros problemas. Si puedes oírlas chasquear en el suelo, están demasiado largas. Las uñas de los pies de los perros tienen vasos sanguíneos, y si cortas demasiado puedes provocar una hemorragia, y tu perro puede no cooperar la próxima vez que vea salir el cortaúñas. Así que, si no tienes experiencia en cortar las uñas de los perros, pide indicaciones a un veterinario o peluquero.

Hay que revisar sus orejas semanalmente para ver si están enrojecidas o tienen mal olor, lo que puede indicar una infección. Cuando revises los oídos de tu perro, límpialos con un algodón humedecido con un limpiador de oídos suave y de pH equilibrado para ayudar a prevenir las infecciones. No introduzcas nada en el conducto auditivo; sólo limpia el oído externo.

Empieza a acostumbrar a tu Lhasa a que le cepillen y examinen desde que es un cachorro. Manipule sus patas con frecuencia -los perros son sensibles a sus pies- y mire dentro de su boca. Haz que el aseo sea una experiencia positiva llena de elogios y recompensas, y sentarás las bases para que los exámenes veterinarios y otras manipulaciones sean fáciles cuando sea adulto.

Mientras lo acicalas, comprueba si hay llagas, sarpullidos o signos de infección, como enrojecimiento, sensibilidad o inflamación en la piel, en la nariz, la boca y los ojos, y en las patas. Los ojos deben estar limpios, sin enrojecimiento ni secreción. Su cuidadoso examen semanal le ayudará a detectar a tiempo posibles problemas de salud.

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