8 Estudios que responden si los perros tienen sentimientos o no

¿Crees que los perros tienen sentimientos? La mayoría de nosotros, los dueños de perros, creemos que sí, pero no hemos tenido muchas pruebas científicas que lo respalden. Pero eso está cambiando.

La ciencia cognitiva canina ha avanzado mucho en la última década, y ahora podemos demostrar que los perros tienen sentimientos. Tampoco son simples sentimientos; muestran emociones complejas como los celos y es muy posible que tengan su propio código moral . Los investigadores apenas están empezando a raspar la superficie cuando se trata de comprender cuán complejos son sus sentimientos.

¿Los perros tienen sentimientos? La prueba está en la ciencia

¿Los perros tienen sentimientos? Los estudios científicos no sólo están demostrando que los perros tienen sentimientos, sino que están descubriendo que las emociones caninas son más complejas de lo que pensábamos. Los legisladores también están tomando nota y dando a los perros el estatus de un ser sensible. A principios de este año, Francia declaró que los perros ya no se consideran sólo propiedad personal, sino que ahora se les otorgan derechos como seres vivos.

Nadie ha torturado nunca un reloj. Los animales sufren, tienen emociones y sentimientos. No se trata de someter a los animales a la ley… sino simplemente de protegerlos contra ciertas formas de crueldad. – Luc Ferry; ex ministro de Educación

los perros tienen sentimientos

Los dueños saben de las emociones de los perros desde hace años

¿Tiene su perro una gran variedad de emociones? La mayoría de los dueños de perros dirían que sí. ¿Piensa en el sentido de la vida? Probablemente no, pero la ciencia nos está ayudando a acercarnos a entender las emociones caninas y puede que no sean tan simples como pensábamos.

A menudo hemos comparado a los perros con ser tan complejos mentalmente como un niño de 2 años. Sabemos que son expertos en comprender nuestro lenguaje corporal y nuestras voces mejor que cualquier otra criatura, pero, ¿cuánto sabemos de sus señales para nosotros?

Los perros son el único animal no primate que mira a la gente a los ojos. Después de los estudios sobre la domesticación de los lobos, los investigadores esperaban encontrar el contacto visual como un rasgo común. Es un comportamiento único entre humanos y perros. Los perros buscan el contacto visual de los humanos pero no de sus propios padres.

El vínculo con los dueños es mucho más importante para los perros que para otras mascotas. – Atila Andics

Todos los dueños de perros tienen mucha evidencia anecdótica de las emociones de sus propios perros, pero la ciencia sigue sin entenderlo bien. Sorprendentemente, en los últimos años algunos investigadores muy diligentes han podido entrenar perros para que se sienten todavía en los escáneres de M.R.I. para entender mejor lo que realmente está pasando dentro de la mente de Fido.

Los perros no están sedados, lo que no resultaría muy útil a la hora de realizar pruebas de conductas cognitivas, ya que los perros están sentados de forma voluntaria. Esta nueva línea de investigación nos proporcionará una mejor comprensión de lo que los perros son y no son capaces de sentir emocionalmente.

Las emociones de los perros son complejas y a menudo incomprendidas

Ahora estamos descubriendo que compartimos muchas de las mismas funciones cerebrales que el mejor amigo del hombre. Ayuda a explicar por qué hemos sido capaces de formar un vínculo tan estrecho con ellos y por qué parecen entender muchas de nuestras señales emocionales. Sabemos que los perros sienten alegría, felicidad, miedo y estrés, pero no sabemos mucho sobre las emociones de otros perros.

Ahora los investigadores son capaces de profundizar en el estudio de la neurociencia canina y están empezando a ver cómo son similares y nosotros somos nuestro compañero canino cuando se trata de emociones.

Así que sí, los perros tienen sentimientos. No sólo eso – sus sentimientos son mucho más complejos de lo que pensábamos anteriormente. La próxima vez que alguien pregunte «¿Tienen sentimientos los perros? citan estos ocho estudios científicos que demuestran que sí, los perros tienen sentimientos.

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1. Un estudio halla que los perros sienten amor y apego

En octubre de 2013 hubo un artículo llamado Dogs Are People, Too publicado en el New York Times. Los investigadores entrenaron a 12 perros para que entraran a los escáneres de resonancia magnética para que analizaran sus cerebros mientras se les presentaban ciertas señales. Las señales de las manos que indican que la comida estimularía el núcleo caudado, la región del cerebro asociada con la anticipación de las cosas que disfrutamos.

El caudado en los perros también aumentaba la actividad cuando se introducía el olor de una persona conocida o cuando el dueño del perro volvía a entrar en la habitación. Muchas de las mismas cosas que activan el caudado humano actúan de la misma manera en los caninos. El caudado es tan predecible en los humanos que puede predecir las preferencias en los alimentos. Los científicos se refieren a esta similitud entre la actividad cerebral humana y canina como una homología funcional.

2. Los perros leen los estados de ánimo con detección de voz

A principios de este año los investigadores publicaron un estudio que encontró que los perros leen nuestros estados de ánimo descifrando voces en una pequeña parte de su cerebro. 11 perros fueron entrenados para sentarse dentro de los escáneres de M.R.I. durante 10 minutos mientras escuchaban 200 ruidos de perros, personas y del medio ambiente. Al igual que con los humanos, se descubrió que los perros tenían un pequeño conjunto de neuronas que se iluminaban más fuertes cuando escuchaban la voz de su propia especie.

También encontraron que los humanos y los perros procesan los datos de ruido emocional de la misma manera. La corteza auditiva primaria se activaba más cuando se tocaba una muestra feliz que un sonido triste en ambas especies. El estudio sugiere que tanto los humanos como los perros de esta parte del cerebro son expertos en comprender las diferentes sutilezas de los tonos de voz.

«Al igual que las personas, los perros utilizan parámetros acústicos simples para extraer los sentimientos de un sonido», dice Andics. «Por ejemplo, cuando te ríes,$0027Ja, ja, ja, ja$0027, tiene piezas cortas y rápidas. Pero si alargas las piezas, $0027Haaaaa, haaaaa, haaaaa,$0027 empieza a sonar como llanto o lloriqueo. Esto es a lo que la gente – y los perros – prestan atención.» Attila Andics; MTA-ELTE

3. Los perros pueden reconocer la generosidad y actuar en consecuencia

En 2017 se publicó un estudio en los perros son capaces de reconocer el comportamiento egoísta vs. generoso. Los investigadores de este estudio observaron que el perro se sentaba atado por su dueño en una habitación con otros dos extraños. A los extraños se les dio un tazón de comida apestosa que contenía salchichas y cereales. Una tercera persona entraba en la habitación, actuando como mendiga, se acercaba al primer desconocido y le pedía algo de comida. Decía «NO» con voz fuerte y severa y la ahuyentaba con el brazo.

Esta primera persona se dirigía entonces a la otra persona en busca de comida. Este segundo extraño decía OK con una voz agradable y ponía un poco de comida en la boca de los mendigos. El mendigo salía de la habitación y después de unos minutos el dueño del perro desataba a su perro y le dejaba hacer lo que quisiera. Más de dos tercios de las veces el perro se acercaba al extraño más agradable que compartía su comida con el mendigo.

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4. La investigación sugiere que los perros sienten empatía

En junio de 2012 se publicó un estudio sobre empatía en perros . 18 perros de diferentes edades y razas fueron expuestos a cuatro condiciones separadas de 20 segundos donde el dueño del perro o un extraño tarareaba, hablaba de manera casual o fingía llorar. Ninguno de los perros respondió a los humanos que sólo estaban hablando y unos pocos respondieron al zumbido.

La mayoría de los perros se acercaron y tocaron al humano mientras fingían llorar. El estudio encontró que los perros que se acercaban a los humanos que lloraban lo hacían de una manera sumisa y consistente con la preocupación empática. No se encontró ninguna preferencia con respecto a la persona a la que se acercó el perro, al extraño o al dueño. El estudio concluyó que estaban respondiendo a la emoción, no a sus propias necesidades.

Los perros se acercaron a quienquiera que estuviera llorando sin importar su identidad. Por lo tanto, respondían a la emoción de la persona, no a sus propias necesidades, lo que sugiere un comportamiento empático como el de ofrecer consuelo». -Jennifer Mayor; Universidad de Londres

5. ¿Los perros se sienten culpables y avergonzados?

Los científicos dijeron a principios de este año que los perros no sienten vergüenza ni culpa . Todos conocemos la mirada, con las orejas hacia atrás y la cabeza encogida. Un investigador del Barnard College de la ciudad de Nueva York grabó en vídeo a 14 perros en una serie de pruebas para evaluar su reacción cuando su dueño salió de la habitación después de decirles que no comieran una golosina.

Cuando los dueños regresaron, se dieron cuenta de que, independientemente de si el perro se comía la golosina o no, los perros respondían de la misma manera cuando su dueño los regañaba. No fue la culpa lo que provocó la mirada, sino una reacción directa a la regañina de su dueño. La investigadora dijo que no necesariamente sabe que los perros no pueden sentir culpa, sólo que la «mirada culpable» no es una indicación de ello.

6. Los perros exhiben celos y envidia

En 2008, científicos de la Universidad de Viena, Austria probaron 43 perros para ver si encontraban evidencia de celos o envidia. Todos los perros fueron entrenados para sacudir las patas para que los investigadores les pidieran a cada uno de ellos que las sacudieran. Todos los perros estaban rindiendo bien hasta que se dieron cuenta de que algunos de los otros perros estaban siendo recompensados más generosamente con golosinas.

Los perros que no recibieron una golosina por su pata empezaron a funcionar mucho peor, sólo obedeciendo 13 de 30 veces. También exhibían comportamientos de estrés como lamerse o rascarse. Estaban mostrando infelicidad ante la situación injusta.

«El destino de una manada de lobos o coyotes puede depender de si un individuo hace su trabajo, estos animales aprenden a no tolerar la injusticia.» – Universidad de Colorado

Marc Bekoff ; Universidad de Colorado

7. La investigación ha encontrado que los perros pueden reír

Aparentemente los perros ríen . El sonido de la risa de un perro es algo así como un jadeo al oído humano. Patricia Simonet estudió las respuestas de los perros mientras escuchaba una grabación de audio de otro perro riendo.

Cuando los perros escuchaban el sonido y eran probados individualmente, iban y tomaban un juguete y hacían la pose del arco de juego. Ella probó los mismos perros en gruñidos, lloriqueos y ladridos. Cuando los cachorros escuchaban el gruñido, orinaban en el suelo. También descubrió que hacer reír al perro a un perro estresado podía calmarlo en lugar de excitarlo.

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8. Los perros pueden ser optimistas/pesimistas

La investigación encontró que algunos perros que exhiben ansiedad por separación podrían verse afectados por estados emocionales negativos como el pesimismo. El estudio se llevó a cabo en la Universidad de Bristol del Reino Unido. Se estudiaron 24 perros que habían entrado recientemente en un refugio de animales. Primero enseñaban a cada uno de los perros sobre la ansiedad de separación colocando al animal solo dentro de una habitación durante 20 minutos.

Al día siguiente repetían este comportamiento y registraban el comportamiento de los perros. Los que tenían ansiedad por la separación ladraban, arañaban la puerta y saltaban sobre los muebles. A estos mismos 24 perros también se les daban tazones de comida en áreas específicas de una habitación, por un lado siempre podían esperar que estuviera llena, y por otro lado que estuviera vacía. Esto se repitió hasta que los perros supieron qué esperar.

Luego, los investigadores comenzaron a colocar tazones adicionales en lugares ambiguos de la sala. Los perros que inmediatamente corrieron al nuevo tazón de comida fueron considerados optimistas y los perros que no se acercaron al nuevo tazón de comida fueron los pesimistas. Los perros que eran pesimistas cuando se trataba del plato de comida fueron los que expresaron más comportamientos de ansiedad por separación.

He aquí un estudio similar que se llevó a cabo a principios de este año en la Universidad de Sydney:

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Los perros realmente son los mejores amigos de los hombres

A menudo nos preguntamos por qué nos sentimos tan cerca de nuestros perros, por qué parece haber algún tipo de entendimiento mutuo. Es una relación que ha estado en marcha durante miles de años.

La relación siempre ha sido mutuamente beneficiosa; nos protegen y nos ayudan a cazar mientras les proporcionamos comida y refugio. Tal vez trabajar codo a codo con el canino durante tanto tiempo nos ha enseñado cómo comunicarnos unos con otros de una manera que aún no hemos entendido del todo.

Creo que todos estamos de acuerdo en que los estudios demuestran que los perros nos quieren, quizás más de lo que esperábamos.

¿Qué dices cuando alguien te pregunta si los perros tienen sentimientos? Me cuesta creer que alguien que tenga un perro diga que no. A menudo me preguntaba si estaba sobreestimando la inteligencia emocional de mis perros, pero ahora creo que acabamos de empezar a comprender lo complejos emocionalmente que son en realidad.

¿Los perros tienen sentimientos? No me cabe la menor duda de que sí.

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