Este artículo fue verificado y editado para su precisión por la Dra. Joanne Intile, DVM, DACVIM.

Narices calientes, comer hierba y alimentos peligrosos: ninguno de ellos significa exactamente lo que usted cree que significa. Abundan los conceptos erróneos sobre la salud de su mascota y algunos de ellos pueden dañar a su peludo si no puede diferenciar la verdad del mito.

Aquí hay seis mitos comunes sobre la salud del perro de los que puede haberse enamorado en el pasado.

Mito 1: Una nariz caliente significa que su perro está enfermo

La nariz caliente es igual a fiebre, ¿verdad? Lo siento, pero no. De hecho, es absolutamente un mito que una nariz caliente signifique que su perro está enfermo, según el Dr. Shelby Neely, DVM, un veterinario con sede en Filadelfia.

Si bien es difícil precisar cómo comenzó este mito, Neely sospecha que podría haberse convertido en una creencia prevalente cuando el moquillo canino, una infección viral contagiosa, era más común. «Los perros que están enfermos de moquillo pueden tener un engrosamiento de la nariz, lo que puede alterar su temperatura y humedad», explica Neely.

Entonces, ¿por qué la nariz de su perro a veces está caliente y otras no? Podría deberse a muchas razones: «desde el sobrecalentamiento hasta la genética y las fluctuaciones normales a lo largo del día», dice Neely.

Si sospecha que su perro podría estar enfermo, Neely dice que una medida de diagnóstico mucho mejor es observar la forma en que su perro se comporta, come, bebe, orina y defeca. «Además», agrega Neely, «nada reemplaza a un termómetro real para evaluar la temperatura de un perro».

Mito 2: Algunas sobras de la mesa no dañarán la salud de su perro

Esto también es un mito. De hecho, la comida humana puede ser bastante peligrosa para los perros. “Los perros no son humanos y tienen requisitos dietéticos muy específicos para mantenerse saludables, que son diferentes a los nuestros”, explica Neely.

Tomemos, por ejemplo, cosas como ajo, cebollas, uvas, hojas de papa, nueces y cualquier cosa que contenga el edulcorante artificial Xilitol, todos alimentos aparentemente inocentes que podrían causar daños graves a su perro, según Neely.

Otros alimentos de los que preocuparse son los huesos cocidos, ya que pueden astillarse y perforar el intestino, explica la Dra. Judy Morgan, DVM. El Dr. Morgan está certificado en acupuntura y terapia alimentaria y es miembro de la Asociación de Medicina Botánica Veterinaria.

Además, muchos alimentos de mesa son demasiado ricos en sal, azúcar, conservantes y carbohidratos, según Morgan. «Entonces, si quieres compartir un poco de brócoli, siéntete libre», dice Morgan. «Pero los alimentos con alto contenido de sal, azúcar y grasa pueden ser problemáticos para nuestras mascotas».

¿Porqué es eso? En pocas palabras, los azúcares hacen que el páncreas libere insulina, que luego se utiliza para convertir el exceso de azúcares en grasa. El resultado: la obesidad de las mascotas.

“Las dietas y los refrigerios ricos en grasas provocan la liberación de enzimas digestivas pancreáticas y pueden provocar pancreatitis, que puede poner en peligro la vida”, agrega Morgan.

Mito 3: Los perros deben vacunarse todos los años

vacuna para perros

Si bien las vacunas contra la rabia son obligatorias en la mayoría de los estados, el resto de las vacunas son discrecionales y deben administrarse solo a los perros que realmente las necesitan.

Para ser claros, todos los cachorros deben recibir un protocolo de vacunación básico completo para desarrollar inmunidad contra una multitud de enfermedades altamente mortales, dice la Dra.Rachel Barrack, DVM, propietaria de Animal Acupuncture y veterinaria con licencia certificada tanto en acupuntura veterinaria como en herbología china. «Estas [core vaccinations] incluyen adenovirus canino, virus del moquillo canino, parvovirus canino y rabia ”, explica Barrack.

Las vacunas complementarias, por otro lado, pueden no ser necesarias para todos los perros, dependiendo de su estilo de vida. “Esto también es cierto para los perros mayores, cuyas recomendaciones de frecuencia de vacunación dependen del estilo de vida individual en cuestión”, dice Barrack. «Es importante tener en cuenta la ubicación geográfica, la exposición a otros perros y la enfermedad subyacente».

Un claro ejemplo: si los perros no tienen contacto con otros perros en la guardería o en el embarque, no tiene sentido vacunarlos contra la influenza y la bordetella, explica Morgan. Y la vacuna contra la leptospirosis solo debe administrarse a perros que estén expuestos a la enfermedad, dijo Morgan. La leptospirosis es una infección bacteriana que se transmite a través de la orina de animales salvajes y ratas.

Además, es importante tener en cuenta que es probable que algunas vacunas creen inmunidad durante más de un año, por lo que no es necesario administrarlas anualmente. «Las vacunas contra el moquillo y el parvovirus pueden dar inmunidad a las mascotas durante 5 a 7 años o más», dice Morgan.

Si no está seguro de si su mascota necesita ser revacunada o no, Barrack recomienda pedirle a su veterinario un análisis de sangre llamado título. “Se pueden tomar títulos de una muestra de sangre para determinar si el perro tiene suficientes anticuerpos para mantener el estado de inmunidad o si se necesitan vacunas de refuerzo”, explica Barrack.

Dependiendo del título de su mascota, es posible que la revacunación no sea necesaria de inmediato.

Los títulos miden la cantidad de anticuerpos presentes en el torrente sanguíneo de un perro previamente vacunado, pero los resultados no necesariamente son paralelos al estado de inmunidad. Y los anticuerpos son solo una parte de una respuesta inmune saludable a una enfermedad bacteriana o viral en particular. Los títulos son útiles para identificar animales que están potencialmente en riesgo, es decir, aquellos con títulos negativos, pero un título positivo no significa que una mascota está 100% protegida.

“Los títulos se realizan con mayor frecuencia para el moquillo y el parvovirus”, explica Morgan. «Recomendamos títulos para todos nuestros pacientes y recomendamos no administrar nunca vacunas si un perro está enfermo, tiene cáncer u otra enfermedad crónica, o está siendo tratado por una enfermedad».

Si desea explorar sus opciones en la prueba de títulos para su mascota en lugar de una vacuna anual, hable con su veterinario sobre los riesgos de salud individuales de su mascota.

Mito 4: Está bien que los perros se laman las heridas

Muchos dueños de mascotas creen que deben dejar que sus perros laman sus heridas para acelerar la curación. Si bien existe evidencia de que algunas de las enzimas en la saliva pueden ayudar en el proceso de curación, hay otras cosas que acechan en la boca que pueden hacer todo lo contrario.

Según Neely, si bien lamer la herida puede ayudar a eliminar la suciedad, es más perjudicial que beneficioso permitir que su perro se lama la herida.

“La boca de los perros, al igual que todos los seres vivos, puede tener algunas bacterias desagradables que podrían causar la infección de una herida”, dice Neely.

Además, aunque lamer puede mantener la incisión húmeda, retrasando así la cicatrización, lo que puede ser bueno para una herida que debe dejarse escurrir un poco, Neely señala que también puede irritar la herida y empeorarla. «[Licking] incluso puede quitar los puntos que su veterinario ha colocado allí ”, dice Neely.

¿El mejor movimiento? Evita que tu mascota se lama las heridas a toda costa, incluso si eso significa hacer que tu perro use el temido collar electrónico por un tiempo.

Mito 5: Los perros comen hierba para vomitar

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Lo cierto es que no todos los perros comen hierba, y los que lo hacen pueden hacerlo por diferentes motivos, según Morgan. De hecho, Morgan señala que muchos perros simplemente parecen disfrutar comiendo pasto, ya sea por el sabor o porque se sienten atraídos por algunos de los nutrientes que contiene. “La hierba tiene un alto contenido de potasio, clorofila y enzimas digestivas”, explica Morgan.

Dicho esto, algunos perros comen hierba instintivamente cuando tienen malestar estomacal, y aunque un perro enfermo no sabe comer hierba con la intención de vomitar, hacerlo a menudo provoca vómitos. “Los pastos ásperos y duros son particularmente efectivos para inducir el vómito”, dice Morgan.

Si a su perro le gusta comer pasto, Morgan recomienda asegurarse de que no se rocíen productos químicos o pesticidas donde el perro tenga acceso.

“A diferencia de los gatos, los perros no son exclusivamente carnívoros, por lo que les gustan algunos forrajes o plantas en sus dietas”, dice Barrack. «Entonces, si nota que su perro come mucho pasto, es posible que desee incluir más vegetales como fuente de forraje en su dieta, o comprar una pequeña bandeja de pasto para su hogar».

Mito 6: Solo los perros viejos contraen enfermedad renal

Aunque la enfermedad renal se observa a menudo en mascotas mayores, puede ocurrir a cualquier edad. Algunas razas, como Golden Retrievers, Bull Terriers, Doberman Pinschers y otras, tienen más probabilidades de desarrollar algún tipo de enfermedad renal, pero todos los perros y gatos están en riesgo.

Si sospecha que su perro podría estar sufriendo una enfermedad renal (beber y orinar en exceso son signos tempranos), lleve a su perro a su veterinario de inmediato.

Se debe realizar un análisis de orina para evaluar la capacidad del riñón para concentrar la orina, dice Neely. Esto se hace midiendo la gravedad específica de la orina, que será más baja de lo normal en mascotas con enfermedad renal. «Además, se pueden realizar análisis de sangre para evaluar la función renal, siendo los dos más comunes la creatinina y el nitrógeno ureico en sangre».

Si bien la enfermedad renal puede ser fatal si no se trata, la detección temprana puede cambiar fácilmente el resultado. «Con la detección temprana, se puede iniciar el tratamiento, lo que puede llevar a que las mascotas vivan muchos años, incluso una esperanza de vida normal», dice Neely.

Ver también:

¿Sabes qué alimentos y sobras son seguros para que coma tu perro? 5 restos de la mesa navideña que podrían matar a tu perro

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