¿Qué comerían los perros si pudieran elegir por sí mismos?

Esa es la pregunta que un estudio reciente trató de responder, al menos con respecto a las concentraciones relativas de proteínas, grasas y carbohidratos en los alimentos secos, enlatados y preparados «en casa».

Los científicos realizaron tres experimentos utilizando Papillons adultos, Schnauzer miniatura, Cocker Spaniels, Labrador Retrievers y Saint Bernards (hembras y machos, castrados e intactos).

Experimento 1 – A los perros se les ofrecieron alimentos secos con niveles variables de proteínas, carbohidratos y grasas.

Experimento 2 – A los perros se les ofrecieron alimentos húmedos disponibles comercialmente con niveles variables de proteínas, carbohidratos y grasas.

Experimento 3 – a los perros se les ofrecieron alimentos húmedos con un nivel de proteína estándar pero niveles variables de carbohidratos y grasas. Los alimentos estaban hechos de pechuga de pollo mezclada y sin piel, manteca de cerdo, harina de trigo, vitaminas y minerales.

En el experimento uno, los investigadores encontraron que la composición de la comida seca limitaba la capacidad de los perros para comer lo que querían. Para formar croquetas, los alimentos secos requieren un porcentaje relativamente alto de almidón. En esencia, los perros se vieron obligados a comer más carbohidratos de los que querían.

Al comer comida húmeda, los perros pudieron seleccionar mejor sus proporciones preferidas. Citar:

Los perros en los tratamientos con dieta húmeda compusieron una dieta que tenía una concentración de proteína similar a la del tratamiento con dieta seca (todos los perros se ubicaron dentro de la banda que abarcaba el 25-35% de energía total como proteína), pero era considerablemente más baja en carbohidratos y más alta en grasas que perros en los tratamientos de dieta seca. Este patrón, junto con el hecho de que los perros en el tratamiento con dieta seca seleccionaron puntos de ingesta que estaban cerca de la concentración mínima de carbohidratos disponible para ellos, sugiere que las dietas secas son apreciablemente más altas en carbohidratos que la composición de la dieta objetivo. De hecho, incluso los perros con alimentos húmedos parecen haber minimizado el contenido proporcional de carbohidratos de su dieta. En general, estos datos sugieren que la composición de la dieta preferida de los perros tiene un bajo balance de carbohidratos: grasas, con entre el 25% y el 35% de la energía aportada por las proteínas.

El experimento tres confirmó las proporciones de nutrientes que se revelaron en el experimento dos, al tiempo que eliminó la posibilidad de que los perros comieran más de un alimento húmedo que del otro debido a las diferencias en la palatabilidad.

Tomados en conjunto, estos resultados sugieren que la dieta objetivo de los perros en nuestro estudio consiste en aproximadamente el 30% de la energía de las proteínas, el 63% de la energía de las grasas y el 7% de la energía de los carbohidratos.

A pesar de esta investigación, no estoy convencido de que una dieta que consista en un 30% de energía de proteínas, 63% de energía de grasas y 7% de energía de carbohidratos sea adecuada para la mayoría de los perros.

Estas preferencias evolucionaron cuando los antepasados ​​caninos eran cazadores extremadamente activos en un entorno de festín o hambruna. Los adictos a la televisión caninos de hoy en día que nunca se pierden una comida podrían engordar bastante con este tipo de dieta si sus porciones no se controlan estrictamente (el aumento de peso fue un problema en el estudio del que hemos estado hablando). Además, cambiar a una dieta alta en grasas puede provocar pancreatitis si la transición no se realiza de forma gradual.

Dicho esto, creo que tiene sentido que los dueños busquen alimentos para perros que obtengan aproximadamente el 30% de su energía de las proteínas y que sean tan altos en grasas y bajos en carbohidratos como el estilo de vida de su perro pueda soportar.

Dra. Jennifer Coates

Imagen: bitt24 / Shutterstock

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