Si alguna vez has salido a caminar con tu perro por el bosque o por un campo, solo para que tu mejor amigo se enfrente a una tormenta durante los próximos días, es posible que hayas experimentado un ataque de niguas. Estas pequeñas plagas rojas son tan pequeñas que es posible que ni siquiera las notes en tu perro, pero una vez que se convierten en una fuente de molestias y picazón, son difíciles de ignorar.

Descubra qué son las niguas y cómo tratarlas a continuación.

¿Qué son las niguas?

El nombre científico de las niguas es trombiculamitas, pero también se las conoce como chinches rojas, ácaros de la cosecha, ácaros del picor y ácaros de los matorrales. Las pequeñas plagas se encuentran comúnmente en los bosques y áreas con pastos altos, particularmente en la parte sureste de los Estados Unidos.

Las niguas en su etapa larvaria se alimentan de una variedad de animales, aves y reptiles. Sus picaduras causan una picazón intensa, que puede ser miserable para los perros que se aventuran en el hábitat natural de una nigua. Para empeorar las cosas, la Asociación Estadounidense de Parasitólogos Veterinarios (AAVP) señala que las larvas de niguas emergentes tienden a congregarse en un área, lo que significa que es probable que un huésped desprevenido esté expuesto a todo un enjambre de niguas al mismo tiempo.

“Son tan pequeños que apenas se pueden ver”, dijo la Dra. Susan E. Little, presidenta de patobiología veterinaria en el Centro de Ciencias de la Salud Veterinaria de la Universidad Estatal de Oklahoma. Y para los dueños de mascotas que llevan un estilo de vida activo con sus mascotas, una sola infestación de niguas puede ser suficiente para mantenerlos adentro, dijo Little.

Probablemente el mayor error sobre las niguas es que se entierran en la piel y se alimentan de sangre. Sin embargo, las niguas en realidad se alimentan de las células de la piel y no penetran la piel, dijo Little. Cuando la nigua larval se adhiere a su huésped, sus secreciones salivales se endurecen para formar un tubo, conocido como estilostoma, que la nigua utiliza para succionar el tejido cutáneo licuado del huésped, según la AAVP. La alimentación puede durar varios días. Cuando la nigua termina, se desprende y pasa a la siguiente etapa de su ciclo de vida, la etapa preninfal. Mientras tanto, el tubo de alimentación permanece unido al huésped y es lo que causa la picazón persistente.

Las picaduras de niguas son más comunes durante los meses de verano y otoño y los síntomas principales son una picazón intensa. Rascarse las picaduras puede provocar una infección secundaria, pero las niguas no transmiten enfermedades, según la AAVP.

Tratar las picaduras de niguas

El cuerpo de un perro está bastante bien protegido de las mordeduras de niguas debido a su pelaje, dijo Little, pero las niguas pueden adherirse a la cabeza de un perro, particularmente a la piel dentro y alrededor de las orejas y los ojos de un perro. “Cuanto antes los quites, mejor”, dijo Little.

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Para eliminar las niguas de estas áreas sensibles, Little recomienda limpiar el área con un paño suave o una toallita para la piel recomendada por un veterinario. Un baño tibio también puede ayudar. En casos de infestación severa, un veterinario puede recetar prednisona para aliviar la inflamación de la piel por rascarse, dijo Little. Además, los tratamientos sistémicos para mascotas que contienen acaricidas (cualquier medicamento utilizado para matar garrapatas y ácaros, como Frontline, Revolution y Seresto) matan niguas y garrapatas y pueden ayudar a repeler las plagas.

Afortunadamente, las niguas no saltan de los perros a las personas, dijo la Dra. Christine L. Cain, profesora asistente y jefa de sección de la Sección de Dermatología y Alergias de la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Pensilvania. Y, aunque la picazón puede persistir hasta una semana, las niguas en sí no son difíciles de eliminar. «El problema es bastante transitorio», dijo Cain. «Las niguas no vivirán del perro a largo plazo».

Los dueños de perros pueden tener la tentación de probar tratamientos alternativos para ayudar a aliviar las molestias que pican en su mascota. Pero los remedios caseros como las sales de Epsom, la avena y el té verde en el agua del baño pueden ser eficaces o no. Cain aconseja consultar con el veterinario de su perro antes de probar cualquier tratamiento alternativo.

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