Cómo identificar y ayudar a su perro con sobrepeso

Una encuesta reciente indica que más del 50 por ciento de la población de mascotas de Estados Unidos tiene sobrepeso o es obesa. Si usted o su veterinario creen que su mascota se beneficiaría de una reducción en el peso corporal, esta discusión debería ayudarlo a comprender cómo ayudar a los perros con sobrepeso a perder peso. Sin embargo, la pérdida de peso para gatos obesos es más complicada y no debe realizarse sin la supervisión de un veterinario.

Cómo identificar y ayudar a su perro con sobrepeso (u obesidad)

En pocas palabras, si su mascota tiene sobrepeso, está ingiriendo (comiendo) más calorías de las que necesita. Deje todas las excusas a un lado … el peso excesivo en una mascota sana es el resultado directo de consumir cantidades innecesarias de comida. Si su mascota tiene sobrepeso, debe examinarse en busca de trastornos cardíacos, tiroideos u otros trastornos metabólicos. Se debe realizar un historial detallado con énfasis en la frecuencia de ejercicio, la cantidad y el tipo de comida que se proporciona y otros parámetros relacionados con las necesidades calóricas.

Para comenzar, dejemos las cosas claras sobre algunos conceptos erróneos comunes sobre la obesidad. Los perros y gatos sanos no necesariamente necesitan comer todos los días; la industria de alimentos para mascotas nos ha pintado el cuadro del «comedor ansioso». La impresión es que una mascota feliz y saludable comerá todas las comidas con gusto. Por favor, no intente incitar a su mascota a comer si no le interesa. Si le proporciona un alimento de buena calidad y una cantidad generosa de agua, su mascota comerá cuando quiera y será mejor que tener que comer cuando quiera.

Otro mito común sostiene que la esterilización o castración causa obesidad. Esto es absolutamente falso (vea otros mitos sobre la esterilización y castración aquí). Cualquier mascota, esterilizada o no, aumentará de peso si se alimenta en exceso en relación con sus necesidades energéticas. El procedimiento quirúrgico puede ralentizar ligeramente el metabolismo de la mascota, al igual que el envejecimiento normal, y luego quemará calorías más lentamente; por lo tanto, puede requerir menos comida. Tenga en cuenta que la cirugía no causa el aumento de peso, comer demasiado sí lo hace y usted tiene control sobre eso.

Exploremos cuatro situaciones típicas con las que nos encontramos los veterinarios cuando se les presenta un perro con sobrepeso. ¡Vea si alguno de estos le suena familiar! Las citas son las respuestas habituales que nos dan los dueños de mascotas cuando sugerimos cortésmente que «tal vez su mascota se beneficiaría al perder algo de peso» …

Tipo I: EL MOSQUETADOR: «Pero doctor, casi no come. »

Este perro probablemente tiene comida para él / ella todo el día y mordisquea poco a poco. Cuando llegue la hora de la cena y la mascota recoja las sobras, tomará los bocados más selectos, dejará el resto y aún parece que no ha comido mucho. Sin embargo, durante un período de 24 horas, la ingesta total de calorías de «EL PICANTE» es excesiva y aumenta de peso. Casi no come nada, ¿eh?

Tipo II: EL MENDIGO: «Pero doctor, este bribón no se quedará callado a menos que le dé sus golosinas. Y no se irá a dormir por la noche hasta que tenga su plato de helado».

Lo que ha sucedido aquí es que la mascota ha descubierto que cuanto más ruido y alboroto produce, es más probable que sea recompensada por este comportamiento. El dueño finalmente «cede» para mantener a la mascota tranquila y la mascota ve la comida como una recompensa. En efecto, el dueño está entrenando al «Mendigo» recompensando su comportamiento. Se convierte en un juego divertido, pero la salud del perro puede verse afectada si el resultado es la obesidad.

Tipo III: EL PERRO BUENO: «Pero doctor, es un perro tan bueno que no queremos que pase hambre».

Este perro tuvo sobrepeso porque la señal de afecto del dueño por su mascota se ha centrado en la alimentación. (Por lo general, cada miembro de la familia ofrece golosinas en secreto a la mascota … ¡y no sabe que los otros miembros de la familia están haciendo exactamente lo mismo!) Es un rasgo comprensible, pero desafortunadamente para el perro puede ser demasiado bueno. cosa. El método de los propietarios para mostrar afecto debe dirigirse más hacia la actividad física que hacia la alimentación. ¡Piense en «BUSCAR», no en «COMIDA»!

Tipo IV: EL PERRO GOURMET: «Pero doctor, simplemente se niega a comer comida para perros». En este caso, el perro ha entrenado a los dueños para que le den de comer cosas como pollo, hígado, helado, galletas, etc.

Aunque la mayoría de las sobras de la mesa están bien para alimentar (recuerde, ¡manténgase alejado de los huesos de cualquier tipo!), A este perro se le ha dado la opción de qué comer y ha elegido la comida de ciertas personas. Si a un niño se le da una opción, probablemente elegiría pasteles y dulces en lugar de verduras, y su salud se resentiría. El Perro Gourmet generalmente come en exceso porque no está obteniendo un equilibrio nutricional adecuado, además de que todo sabe tan bien que comer tiene un factor de recompensa. La solución es … tú eliges, no tu mascota.

Qué hacer con un perro con sobrepeso

Asegúrese de que su veterinario evalúe la función de la glándula tiroides si el perro tiene sobrepeso o es obeso. El hipotiroidismo es un instigador muy común del exceso de peso en las mascotas y esto debe corregirse o sus intentos por reducir el peso de su mascota probablemente fracasarán. Entonces, incluso si su veterinario dice que cree que su perro no «parece un caso de hipotiroidismo», solicite el análisis de sangre para detectar hipotiroidismo de todos modos.

Como se mencionó anteriormente, la investigación ha demostrado que, en general, un perro sano puede abstenerse de comer durante cinco días antes de que se produzcan efectos notables en la salud. (Las razas muy pequeñas son una excepción … pero a menos que exista realmente algún problema médico presente, perder un día para comer no es una catástrofe importante). Dicho esto, siempre debes asegurarte de proporcionar a tu perro agua fresca y de alta calidad. Dieta completa y equilibrada. Busque en la lista de ingredientes. La carne debe ser el primer artículo en la lista (lea qué más buscar en la etiqueta de los alimentos aquí). También es posible que desee complementar la dieta de su perro con vitaminas, minerales o productos con ácidos grasos. ¡Solo tenga cuidado con los suplementos en exceso también!

Después de registrar un peso exacto antes de la dieta, debe reducir la ración diaria de su perro en un tercio. Ese total debe incluir todas las golosinas, bocadillos o sobras, es decir, si insiste en continuar proporcionándolos. Vuelva a pesar a la mascota en 2 semanas. (Recuerde que si la mascota pide comida, ¡es una buena señal! Pero no se rinda. Es posible que tenga un mendigo tipo II).

Si después de dos semanas descubre que su perro ha perdido incluso un poco de peso, está en el camino correcto; ¡mantén este horario! Si no hay pérdida de peso evidente, vuelva a reducir su ingesta de alimentos en un tercio y vuelva a pesarlos en dos semanas.

Hay algunos veterinarios que creen que ciertas «dietas reducidas en calorías» o «dietas ligeras» o «dietas para personas mayores» no son beneficiosas para los perros. Algunas de estas dietas han restringido los niveles de grasa para reducir las calorías, pero por necesidad han aumentado los porcentajes de carbohidratos. Este aumento de carbohidratos podría estimular la secreción adicional de insulina, lo que le indica al cuerpo que almacene las calorías no utilizadas en forma de grasa. Como tal, hay algunos perros que realmente han ganado peso con dietas de pérdida de peso «bajas en calorías».

Consulte con su veterinario sobre qué dieta es mejor para su mascota. Por lo general, lo que se recomienda es una dieta a base de carne que sea alta en proteínas (que no se almacena como grasa) y grasa y baja en carbohidratos. Ahora… todo lo que USTED tiene que hacer es ajustar la cantidad que se alimenta para lograr un estado en el que el perro ingiera menos calorías totales de las que usa para las necesidades energéticas del día. ¡Sencillo! No olvide consultar a su veterinario antes de comenzar.

También es muy importante obtener la cooperación de todos para restringir la ingesta de alimentos del perro. Por lo general, hay alguien en el hogar que siente lástima por la mascota que hace dieta y subrepticiamente le proporciona «solo un poco» algo extra. Lo que en realidad sería más útil es que esa persona llevara al perro a pasear o correr u otra rutina de ejercicios todos los días para quemar algunas calorías.

Tenga en cuenta que la mayoría de los perros con sobrepeso u obesidad tienen un metabolismo lento. Simplemente no queman esas calorías muy rápido y, de hecho, generalmente no tienen apetitos de «comensales ansiosos». Sin embargo, debido a este metabolismo lento, no requieren mucho; por lo que «solo un poco más» marcará una gran diferencia durante un período de tiempo.

¿Entonces, Qué esperas? Ayudar a su perro con una dieta puede ayudarlo a vivir una vida más larga, más delgada y más agradable.

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