por Elizabeth Xu

Una vez que haya comprado los artículos que harán que su nuevo miembro peludo de la familia se sienta bienvenido en su hogar, como camas y colchonetas para perros, golosinas para perros y juguetes para perros, es hora de tomar decisiones sobre cosas prácticas, como qué correa de perro usará. para caminar con tu compañero canino.

Existen las tradicionales correas de cuero o nailon, que vienen en suficientes colores y longitudes para adaptarse al estilo de cualquier dueño de mascota, y existen correas para perros retráctiles, que también vienen en una variedad de estilos diferentes para adaptarse a las preferencias individuales. Sin embargo, el objetivo principal debe ser elegir la correa más segura para su perro.

Si bien se puede decir que hay dueños de mascotas que están contentos con sus correas retráctiles, antes de tomar la decisión final, considere los pros y los contras de estos dispositivos.

Las ventajas de las correas retráctiles

Algunos dueños de perros prefieren usar una correa retráctil sobre una correa estándar cuando pasean a su cachorro. Para Josh Manheimer, un redactor publicitario de correo directo de JC Manheimer & Company en Vermont, usar un retráctil con su basset hound Stella de 2 años tiene sentido para que pueda explorar todos los olores que quiera.

“Los beneficios de extender las pistas son claramente que los perros pueden tener paseos más interesantes y que los perros mal entrenados aún pueden evitar que corran y se pongan en peligro”, dice el Dr. Roger Mugford, psicólogo animal y director ejecutivo y fundador de Company of Animals.

Hay beneficios tanto para el perro como para el ser humano que los pasea, dice Phil Blizzard, director ejecutivo y fundador de ThunderWorks, que fabrica un ThunderLeash retráctil. Además del ejercicio, Blizzard dice que una correa retráctil le permite al ser humano mantener un ritmo constante mientras el perro puede oler libremente las cosas que le interesan.

Los contras de las correas retráctiles

Los principales inconvenientes de las correas retráctiles giran en torno al entrenamiento y la seguridad.

Blizzard se da cuenta de que las correas retráctiles pueden ser un problema de seguridad. Para ayudar con esto, ThunderLeash viene con un folleto para ayudar a los dueños de perros a usarlo de manera más segura. El ThunderLeash también se puede arreglar para que sea una correa «sin tirar», que se envuelve alrededor del torso del perro para disuadirlo de tirar, dice Blizzard.

«Debe prestar atención si tiene el retráctil en el escenario abierto, donde puede llegar a toda su longitud», dice. “Si estás en la ciudad, debes asegurarte de mantener a tu perro en la acera, fuera de peligro y de no correr hacia alguien. No es un buen dispositivo multitarea como están diseñados actualmente «.

Manheimer dice que no ha tenido ningún problema mientras camina con Stella, pero sigue siendo cauteloso. «Mi mayor preocupación es si Stella deambula distraídamente en busca de un aroma atractivo o, peor aún, se lanza a por una ardilla». Los coches son otro problema, dice. «Ninguno de los dos conoce el sigiloso Prius en modo eléctrico».

Factores de seguridad a considerar con correas retráctiles

No todas las mascotas, o los dueños de mascotas, son buenos candidatos para las correas retráctiles. Los veterinarios dicen que ven muchas lesiones relacionadas con las correas retráctiles.

“Las más comunes son las lesiones en el cuello, ya que una mascota puede comenzar a correr antes de que el dueño pueda bloquear la correa”, dice el Dr. Duffy Jones, DVM, del Hospital de Animales Peachtree Hills en Georgia. «Muchas veces los perros tienen la cabeza llena de vapor antes de que el propietario bloquee la correa, por lo que crea una gran cantidad de fuerza en el collar cuando la correa finalmente se bloquea». Los informes de tráqueas laceradas (tráqueas) y lesiones de la columna son relativamente comunes.

Otras lesiones incluyen lesiones por peleas de perros debido a que un perro está demasiado lejos para que el dueño lo devuelva lo suficientemente rápido, y aunque Jones dice que nunca trató a un perro que fue atropellado por un automóvil debido a una correa retráctil, dice que es fácil ver cómo tales cosas pueden suceder.

“Hace unos años conducía a casa en mi vecindario después del anochecer y vi a un hombre caminando a un lado de la calle”, dice. “A medida que me acercaba, me di cuenta de que su perro estaba al otro lado de la calle con una correa retráctil. Afortunadamente, pude detenerme para permitirle retraer la correa y llevar a su perro al mismo lado de la carretera que él «.

Y no solo las mascotas pueden resultar lastimadas con una correa retráctil, los humanos pueden resultar lastimados si se envuelven en una correa larga y se caen, dice Jones.

Mugford dice que algunos de los problemas de seguridad con las correas retráctiles se deben a que la gente no sabe cómo usarlas correctamente.

“Con demasiada frecuencia, la gente no consigue dominar los controles del pulgar, entra en pánico y pierde el control del perro”, dice. «Los propietarios se inclinan hacia adelante para agarrar la línea del cable que se extiende con la mano libre y luego pueden sufrir quemaduras desagradables con la cuerda». En un caso que recibió atención hace unos años, a una mujer le cortaron el dedo índice con una correa de perro retráctil.

Está claro que los fabricantes de correas comprenden que las correas retráctiles conllevan problemas de seguridad.

La empresa de Mugford fabrica la correa retráctil HALTI Walking, que, según él, alivia el problema de quemaduras por cuerda con cinta blanda. La empresa también tiene en cuenta la seguridad con un hilo reflectante en la correa y un asa ergonómica.

Otro fabricante de correas retráctiles, flexi, ofrece instrucciones escritas y un video en su sitio web para que los propietarios comprendan mejor cómo usar correas retráctiles. Las instrucciones cubren posibles problemas de seguridad como caídas, lesiones en la cara y amputaciones de dedos, y le dicen a las personas cómo evitar estos peligros.

Cómo las correas retráctiles afectan el entrenamiento

Incluso si está comprometido a usar una correa retráctil mientras camina, es posible que desee reconsiderarlo si está buscando entrenar a su perro, dicen los entrenadores.

“Como entrenador, una de las cosas más importantes por las que veo a la gente es caminar con la correa suelta”, dice Merritt Milam, fundador y entrenador principal de Wags ‘n Whiskers en Alabama. «Es lo que preocupa a todo el mundo, pero una correa retráctil literalmente le enseña a un perro a tirar».

Si desea entrenar a su perro para que camine con la correa suelta, pero ha estado usando una correa retráctil con su perro, Milam dice que es más difícil revertir el comportamiento. También es difícil entrenar otros comportamientos mientras se usa una correa retráctil porque el perro está muy lejos.

«Si están a cuatro o seis pies de distancia, todavía están cerca de ti y puedes hablar con ellos y darles las señales que necesites», dice. «[Retractable leashes] puede que no les enseñe a ignorar, pero les da la oportunidad de ignorar todo lo que quieran «.

En lugar de correas retráctiles, Milam recomienda una correa plana de cuatro a seis pies. «Solo una correa normal que no les permitirá arrastrar a su dueño 15 pies, esa es mi favorita».

A veces usa correas más largas para entrenar, como una correa de 20 pies, pero señala que puede acortarlas si es necesario y no depende de un botón para hacerlo, como una correa retráctil.

Incluso los perros que están acostumbrados a caminar con una correa retráctil pueden aprender a caminar con la correa suelta, dice Milam. «Simplemente se necesita más tiempo y paciencia».

En general, existe una clara preocupación por las correas retráctiles cuando se trata tanto de entrenamiento como de seguridad. Si tiene preguntas específicas, hable con su veterinario o entrenador para ver qué opción funcionará mejor para su perro.

Este artículo fue verificado y editado para su precisión por la Dra. Jennifer Coates, DVM

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