5 peligros de la inhalación de humo para mascotas

5 peligros de la inhalación de humo para mascotas. Los incendios forestales en los Estados Unidos están aumentando. Al 30 de noviembre, los incendios habían quemado casi 9.2 millones de acres de tierra en 2017, casi un 45 por ciento más que el promedio de 10 años, según estadísticas del Centro Nacional Interagencial de Bomberos.

Si bien estos incendios forestales pueden causar grandes daños a la propiedad y los hábitats de la vida silvestre, el humo también puede causar trauma a las mascotas.

“La intoxicación por monóxido de carbono es generalmente lo primero que todos asocian con la inhalación de humo y se cree que es la principal causa de muerte en mascotas expuestas al fuego y al humo”, dice la Dra. Lynn Rolland Hovda, directora de servicios veterinarios de Pet Poison Helpline de Bloomington. , Minnesota.

Pero existen otros peligros a los que los dueños de mascotas deben estar atentos, que van desde lesiones menores hasta emergencias médicas graves, por lo que es importante estar preparado y aprender qué buscar después de que las mascotas estén expuestas al fuego y al humo.

Signos de inhalación de humo en mascotas

Los primeros signos externos que pueden asociarse con la inhalación de humo en las mascotas incluyen:

  • Tu mascota está cubierta de hollín.
  • Tu mascota huele a humo.
  • Su mascota tiene dificultad para respirar, tose o respira rápidamente.
  • Las encías y otras membranas mucosas de su mascota se vuelven de un color rojo cereza brillante.
  • Piel chamuscada
  • Quemaduras visibles
  • Anomalías oculares como enrojecimiento, entrecerrar los ojos o un tercer párpado elevado

Peligros de inhalación de humo para mascotas

Las enfermedades y lesiones relacionadas con la inhalación de humo son tratables si son de leves a moderadas, según la Dra. Justine Johnson de Ocean State Veterinary Specialists en East Greenwich, Rhode Island. Al igual que con otras lesiones relacionadas con el fuego, el tiempo es fundamental. Aquí hay cinco peligros de la inhalación de humo a tener en cuenta en las mascotas:

Lesión Térmica: El aire viaja a través de la nariz y la boca de su mascota, hacia la tráquea, a través de las vías respiratorias pequeñas, a medida que llega a los pulmones. Con la inhalación de humo, las vías respiratorias de una mascota pueden irritarse y lesionarse con cenizas, productos químicos y calor. “El humo y las altas temperaturas pueden dañar las vías respiratorias”, dice Johnson. «Los revestimientos de las vías respiratorias dañados aumentan el riesgo de neumonía».

La inhalación de humo puede causar lesiones térmicas en las vías respiratorias de una mascota sin signos externos aparentes, dice Hovda. «Se necesitan de 48 a 72 horas para que se produzcan úlceras y erosiones, por lo que las mascotas deben ser monitoreadas de cerca durante varios días».

Envenenamiento por monóxido de carbono: La concentración de monóxido de carbono en el aire con humo puede ser alta, lo que ocasiona intoxicación por monóxido de carbono en las mascotas.

El monóxido de carbono se une con más fuerza a la hemoglobina que el oxígeno, lo que impide que la hemoglobina realice correctamente su función de transportar oxígeno desde los pulmones a los tejidos del cuerpo. «Cuando [carbon monoxide poisoning] es severo o dura horas, puede ocurrir daño cerebral o la muerte debido a la falta de oxígeno ”, dice Johnson.

Los signos más comunes de intoxicación por monóxido de carbono en las mascotas son un aumento de la frecuencia respiratoria y sonidos anormales que se escuchan a través del estetoscopio en los pulmones durante la respiración, dice Hovda. Algunas mascotas también desarrollarán membranas mucosas de color rojo cereza y anomalías neurológicas.

Envenenamiento por cianuro de hidrógeno: En los incendios domésticos, los materiales domésticos comunes como plásticos, laminados, pintura, barnices y otros materiales de construcción liberan gases tóxicos que pueden resultar en envenenamiento por cianuro de hidrógeno, según el Dr. Jon Geller del Hospital de Rehabilitación y Emergencias Veterinarias de Fort Collins en Colorado.

Los signos de intoxicación por cianuro de hidrógeno son similares a los presentes durante la privación de oxígeno y pueden incluir respiración rápida, dificultad para respirar, letargo, somnolencia o incluso un comportamiento excitado inusual, dice Hovda. Aunque la intoxicación por cianuro de hidrógeno en las mascotas no ocurre con frecuencia como resultado de la inhalación de humo, Hovda dice que no debe descartarse como un peligro potencial.

“Recién estamos aprendiendo que el cianuro era un problema mayor de lo que pensamos originalmente y debería tenerse en cuenta cada vez que una mascota muestra signos graves asociados con la inhalación de humo”, dice. Hay medicamentos disponibles que pueden ayudar a las mascotas a eliminar el cianuro de hidrógeno del cuerpo.

Neumonía: La neumonía es una infección pulmonar que su mascota puede contraer como resultado de las complicaciones tardías de la inhalación de humo. «Cuando las vías respiratorias están dañadas, no pueden proteger los pulmones de la inhalación de bacterias», explica Johnson. «La recuperación de su mascota depende de la extensión de la infección pulmonar». El tratamiento incluye antibióticos y, si es necesario, terapias de apoyo como suplementos de oxígeno y fluidos intravenosos.

Daño neurológico: Si no se trata, la inhalación de humo podría aparecer como un trastorno neurológico más adelante, según Geller. Su mascota puede tener dificultad para caminar, mostrar cambios de comportamiento y tener convulsiones.

Johnson explica que los efectos pueden ser temporales o duraderos, según la extensión del daño y el tiempo que su mascota no haya recibido tratamiento. «La privación de oxígeno o los efectos químicos directos en el cerebro son los que pueden causar daño neurológico», dice Johnson.

Tratamiento de la inhalación de humo en mascotas

La mejor acción que puede tomar si cree que su mascota ha inhalado humo es llevar a su perro o gato a su veterinario lo antes posible. La inhalación de humo generalmente se trata con oxigenoterapia y los resultados pueden ser buenos si se lleva al animal rápidamente. “Cuanto antes sea la oxigenoterapia, mejor será el pronóstico”, dice Johnson.

Las complicaciones resultantes de la inhalación de humo pueden no ser evidentes de inmediato, por lo que los dueños de mascotas deben vigilarlas de cerca. “Su mascota puede verse bien al principio, pero algunos de los peligros que ocurren en sus vías respiratorias son progresivos”, dice Johnson. Los problemas pueden aparecer rápidamente, pero también pueden manifestarse horas o días después de la exposición.

Geller dice que un tratamiento especialmente eficaz para la inhalación de humo en mascotas es el uso de una cámara hiperbárica. Es esencialmente un espacio cerrado que aumenta la presión del aire y entrega un nivel mucho mayor de oxígeno al torrente sanguíneo. «Su mascota se sienta en la cámara durante aproximadamente una hora y media y normalmente recibe dos tratamientos», dice Geller.

Consejos para ayudar a su mascota a evitar la inhalación de humo

Existen medidas preventivas que puede tomar si se produce un incendio forestal cerca de su casa. John Bagala, vicepresidente de Marin Professional Firefighters en California, aconseja a los dueños de mascotas que tomen las siguientes precauciones:

  • Mantenga a las mascotas adentro si hay humo en el aire.
  • Si puede, no use calefacción o aire acondicionado en caso de humo en el ambiente, ya que tienden a aspirar aire del exterior.
  • Si debe abandonar un área afectada por un incendio forestal, busque trasladarse usted y sus mascotas a un área de mayor elevación, ya que el humo tiende a asentarse en los valles.
  • Considere la posibilidad de evacuar a un área costera, ya que la calidad del aire generalmente es mejor en estas ubicaciones geográficas.

Y aquí hay algunos pasos que Hovda sugiere que los dueños de mascotas tomen si su mascota podría verse afectada por la inhalación de humo:

  • Aleje a su mascota de lo peor del fuego y fume a un área con aire fresco.
  • Mantenlos calientes y secos.
  • Busque a los técnicos de emergencias médicas y ambulancias, que normalmente llevan oxígeno que se puede administrar a su mascota.
  • Transporta a tu mascota lo antes posible a una clínica de emergencia.

Aunque la inhalación de humo tiene el potencial de poner en peligro la vida o causar daños graves, con un tratamiento veterinario oportuno, muchas mascotas se recuperan con buena salud.

Deja un comentario